山田邦子、訃報に「竜ちゃん、これは本当に悪い冗談だ」
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タレントの山田邦子(61歳)が5月11日、公式ブログを更新。同日亡くなったダチョウ倶楽部・上島竜兵さんへの悲痛な思いをつづった。

山田は「上島竜兵」と題したエントリーで「信じられない!何があったのか 何に苦しんでいたのか 全くわからないが 竜ちゃん、これは本当に悪い冗談だ。聞いてないよ!!」と動揺。

そして「竜ちゃんとは同い年で 誰にでも分け隔てなく優しかった竜ちゃんは 私の体のことを心配してくれたり 後輩たちの面倒もよくみて みんなから慕われていました。その皆んながショックです。大好きな志村さんも驚いてると思う」とコメント。

続けて「竜ちゃん、つらかったの? 何もわかってあげられずごめんなさい。ご冥福をお祈りします 悲しい」と辛い胸の内をつづった。

上島さんは11日午前0時頃、東京・中野区の自宅で倒れているのを家族が見つけ通報。病院に運ばれたが、死亡が確認されたという。

上島さんは1961年、兵庫県生まれ。俳優を目指してテアトルエコー養成所、青年座を経て、寺門ジモン、肥後克広、南部寅太(南部虎弾)と共にダチョウ倶楽部を結成した。ダチョウ倶楽部はその後、「キス芸」「どうぞどうぞ」「熱湯風呂」「熱々おでん」など、後世に残るヒットネタを連発。上島さんはそうしたダチョウ倶楽部の活動の傍ら、俳優としても活躍しており、今年3月まで放送された連続ドラマ「真犯人フラグ」(日本テレビ系)でも怪演。現在放送中の連続ドラマ「やんごとなき一族」(フジテレビ系)にも出演していた。

また、太田プロのメンバーを中心にした芸人グループ「竜兵会」には、有吉弘行、土田晃之、劇団ひとり、ノッチらが所属。行きつけだった東京・東高円寺の居酒屋「野武士」が閉店したことをなどを理由に、2016年9月、バラエティ番組「アメトーーク!」でメンバーが解散を発表した(※上島さんは解散を認めず、その後も解散を否定していた)。