古川飛行士がまもなく宇宙へ、訓練の様子を独占公開

古川飛行士がまもなく宇宙へ、訓練の様子を独占公開

 2011年5月末に打ち上げられるロシアの有人宇宙船「ソユーズ」に、宇宙航空研究開発機構(JAXA)の宇宙飛行士・古川聡氏が乗り込む。打ち上げまで2ヶ月を切った3月16日、訓練の様子がニコニコ動画に独占公開された。

 古川氏は11月中旬までの約6ヶ月間にわたって国際宇宙ステーション(ISS)に滞在し、ISSのシステムの運用やメンテナンスのほか、化学実験の支援、医学実験に参加することになっている。古川氏の滞在中には、スペースシャトルとして最後の打ち上げとなる「アトランティス」がISSにドッキングする予定で、今回公開されたのは、これを迎え入れるための訓練の様子だ。

 まず、ドッキング時に必要な写真撮影の講習が行われた。ISSから約180メートルの距離に近づいたとき、スペースシャトルは一回転する。これを古川氏らが望遠レンズを使って撮影し、外部のタイルに損傷がないかを確認するという。カメラはニコン製「D2XS」で、400mmと800mmの望遠レンズを使って撮影をしていた。

 続いて、ドッキング時のISSの操作訓練が公開された。ドッキング時、ISSはフリーフロー状態となり、位置の調整はすべてシャトル側で行う。ISS側ではコンピュータを使いながら、正確な時間にドッキングできるようモニタリング等を行うという。

 最後は、ドッキング後にハッチを空ける訓練だ。ドッキング時、スペースシャトルとISSの間は真空状態となるため、ホースを使って空気を送り込んだ後にハッチを開ける。その後もホースを使って、スペースシャトルとISSの双方の空気を循環させ、新鮮な空気をISSに取り込むとのことだ。ドッキング後、スペースシャトルとISSとは自由に行き来ができるといい、古川氏とともにソユーズに乗り込むマイケル・フォッサム宇宙飛行士は「スペースシャトルにもぜひ入りたい」と目を輝かせていた。


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