「楽しむ」ことから始まる、都市生活者と“農”の自然な関係

次女の里茉ちゃん[左]と、長女の珠里ちゃん[右]。写真提供:上田さん

「子供たちを誘うようになったのも、特に食育とかそういう気負った姿勢からではなく、自分が体験して楽しかったことを共有したいだけ。まず『楽しい』という感覚が伝われば、そこから自然と、いわゆる食育的な要素につながっていくと思うんです」(上田さん)。

ピーマンの収穫を楽しむ、次女の里茉ちゃんと奥さま。写真提供:上田さん

誘い始めた当初は、それこそ近所の公園で一緒に遊ぶような感覚で「付き合って」くれていた子供たちも、先日行われた近郊農家との交流&収穫体験イベントでは、梱包などの作業まで、積極的に手伝うようになっていたのだとか。

「子供たちにとっては、そういった作業も『楽しい』のひとつに過ぎないと思うんです。そういう感じで自然と農業に触れたり、作り手と受け手との距離感を縮めたりできるのは、とても良いことだなって。それが、子供たちだけでなく活動にかかわるすべての人たちにとって、UFCがもたらす大きな魅力なんでしょうね」(上田さん)。

<都市生活者であっても、自分たちが食べる物を自分たちの手で育てることが当たり前になる社会になったらいいよね>

とは、主催者である小倉 崇さんが語るUFCのコンセプトである。そして、そんな素敵な社会を拓くための道筋は、決して難しいものではない。たとえ“チャラい”動機であっても、その端緒に着くことができるのだから。

そんな上田さんのスタンスは、これから週末ファーマーを目指す男たちの背中を、軽やかに後押ししてくれるはずだ。

玉井俊行=写真 石井敏郎=取材・文

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