本誌記者も“マツイ人形”ゲット! ニューヨーカー大興奮の松井秀喜氏引退試合を客席からレポート

「ヒデキはヤンキースを世界チャンピオンに導いてくれた大恩人よ。彼を悪くいう人間なんてニューヨークにはいないわ!」

と、目を輝かせて語ってくれた。


そうこうしている間にもセレモニーの準備は着々と進み、ホームベース前には小さなテーブルとイスが置かれた。引退セレモニーには不似合いなセットだが、いったい何が?

午後12時45分、ついにセレモニーが始まった。「レディス・アンド・ジェントルメン!」という定番のアナウンスの後、ヤンキース時代の松井氏の活躍シーンの数々が外野の大型ビジョンに映し出される。そして、「ウェルカムバック・トゥ・ホーム! ヒデキ・マツ~イ~」とコールがかかると、外野のゲートから松井がブルペンカートに乗ってさっそうと現れた!


ウォ~ッという地響きのような歓声が球場全体にこだまする。先ほどから「ガッズィ~ラ~!」と声の限りに叫び続けている2列後ろの席の白髪のじいちゃんの目は、すでに涙ぐんでいる。思わずこちらももらい泣きしそうになるが、ヒーヒー言いながら咳き込み始めた姿を見て涙も止まる。じいちゃん大丈夫か!?

イザベルちゃんが彼氏そっちのけで大興奮し、古参ファンの白髪じいちゃんが死にそうになるのも無理はない。前身球団から数えると110年以上の歴史の中で、合計27回もワールドチャンピオンに輝いているヤンキースだが、2000年以降は9年間も王座に手が届かなかった。ところが2009年、松井氏がフィリーズとのワールドシリーズで獅子奮迅の活躍を見せ、MVPに輝くとともにヤンキースをチャンピオンに導いた。ニューヨーカーにとって、“ゴジラ”は21世紀のヤンキースを絶望から救ってくれたヒーローなのだ。

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2013年7月29日のスポーツ総合記事

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