W杯開幕、ラグビー日本代表は外国人選手が多くて感情移入できない?

9月18日(現地時間)、イングランドでラグビーW杯が開幕する。

サイズやパワーがものをいう競技にあって、我らがジャパンは豊富な運動量でどんどんパスを回し、相手ディフェンスを攪乱(かくらん)する革命的な攻撃スタイル“ジャパン・ウェイ”を引っ堤げ、世界に挑む。1991年大会以来、2度目となるW杯での勝利、さらには悲願の8強入りに向け、期待は高まるばかりだ。

ところが日本の一部スポーツファンの間には、こんな意見が根強く残っている。

「ラグビーの日本代表って、“ガイジン”が多いから感情移入しにくい」

他のスポーツと違ってラグビーでは、外国籍の選手でも代表チームでプレーできる文化がある。実際、W杯に出場した歴代のジャパンには複数の外国籍選手がいた。そして今回のメンバーでも外国籍選手は5人。さらに日本に帰化した外国出身選手を含めれば、“外国人”は登録メンバー31人中10人と3分の1を占める。

だが、強豪といわれる代表チームでも“外国人”選手がいるチームは少なくない。ラグビージャーナリストの村上晃一氏が言う。

「職を求めて一家で外国に渡り、そこで育った子供が移住国の代表選手になったり、あるいは母国で優秀なラグビー選手だったため海外の高校やプロチームに誘われてプレーするうち、そのまま代表入りしたりするのはごくごく当たり前のこと。だからイングランド代表にはトンガ人が、スコットランド代表やオーストラリア代表にはニュージーランド人がいます。でも各チームのファンはそのことになんの違和感も持っていませんし、それこそがラグビーの素晴らしさだと理解しています」

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