獣神サンダーライガーの引退発表に労い殺到 今後は『水ダウ』罰執行人定着を望む声も

獣神サンダーライガーの引退発表に労い殺到 今後は『水ダウ』罰執行人定着を望む声も
(画像は獣神サンダーライガー公式ツイッターのスクリーンショット)7日、プロレスラーの獣神サンダーライガーが記者会見を開き、来年1月に開催される新日本プロレス・東京ドーム大会を最後に現役を引退すると発表した。

■6日のタイトル戦に敗れ引退決意

ライガーは平成元年に新日本プロレスに登場。以降ジュニアヘビー級(軽量級)の主力選手として数多くのベルトを獲得する。気合むき出しのファイトに加え、「ライガーボム」「掌底」「骨法」などオリジナリティの高い技を繰り出し、観客を魅了。新日本ジュニアを長年に渡り牽引し続けた。しかし昨今は「中の人」が50代中盤を迎え、以前のような動きは鳴りを潜めてしまう。進退をかけた6日のIWGPジュニアヘビー級タイトルマッチに敗れ、「自分には伸び代がない」と感じ引退を決意した。平成のプロレス界を支えたレジェンドの引退発表に、「時代の流れ」を感じるファンが続出している状況だ。

■今後はタレント業へ?

ファンが気になっているのは、引退後の動向。プロレスファンからは「新日本プロレスのコーチ」就任を望む声が上がったが、それにも増して多かったのが『水曜日のダウンタウン』(TBS系)のレギュラー出演だ。ライガーはこれまでにプロレス技「ロメロスペシャル」の検証企画に登場し、「相手の協力なしでは成立しない説」「整体中にかけられても気付かない説」を披露してきた。プロレスにこだわりを持ちつつも、ユーモアのあるキャラクターで知られるライガーだけに、「番組を通じてプロレスの強さをアピールしてほしい」との声も上がっている。

■『笑ってはいけない』待望論も

ダウンタウンとプロレスラーといえば、縁が深いのが同じ元新日本プロレスの蝶野正洋だ。年末の『笑ってはいけないシリーズ』では、毎年月亭邦正にビンタを放っている。ライガーも昨年12月の「Mr.シャチホコのオレオレ電話で アッコファミリー全員集められる説」で、騙されたタレントに足4の字固めをかける「罰ゲーム執行人」を担当し視聴者を楽しませた。そのようなことから、「罰ゲーム執行人として定着してほしい」「蝶野と一緒に『笑ってはいけないシリーズ』に出たら面白い」という声も。実現性は不明だが、そのタレント性は高い評価を受けているようだ。もちろん「マスクを取って復帰すればいい」「大仁田みたいにしれっと復活してほしい」とあくまでもレスラーにこだわるファンもいる。

■ファンは労いの声

高い知名度を誇るライガーだけに、引退発表に「ありがとう」「お疲れ様でした」など、労いや感謝の声が上がっている。

■リング外での活躍に期待

かつてはゴールデンタイムで放送され、力道山・ジャイアント馬場・アントニオ猪木などトップスター目白押しだったプロレス。しかし最近は露出の低下とともに「プロレス好き」が減っているとの声も。しらべぇ編集部が全国の20代~60代の男女1,329名にプロレスについて聞いた調査でも、各世代で好きな人が4割を下回っていることが判明しており、「プロレス離れ」が進んでいるといわざるを得ない結果となっている。
獣神サンダーライガーの引退発表に労い殺到 今後は『水ダウ』罰執行人定着を望む声も
厳しい状況だが、新日本やDDTなど観客動員が好調な団体もあり、活気を取り戻しつつあるともいわれているプロレス界。ライガーの引退は残念だが、今後はタレント活動などを通して、業界を盛り上げてもらいたい。

・合わせて読みたい→リングサイドで会社説明会!新日本プロレス初の新卒採用が熱い

(文/しらべぇ編集部・佐藤 俊治

【調査概要】
方法:インターネットリサーチ「Qzoo
調査期間:2018年8月31日~2018年9月3日
対象:全国20代~60代の男女1,329名 (有効回答数)

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