「世界一のサイドバックになる」…壮大な宣言から3年、長友の“大勝負”が始まる

「世界一のサイドバックになる」…壮大な宣言から3年、長友の“大勝負”が始まる
[ワールドサッカーキング0620号掲載]

「世界一のサイドバック」という壮大な目標に向け、長友佑都は今、どの位置にいるのか? スピードとスタミナ、戦術理解力と万能性という武器は見せつけてきた。新体制でスタートを切る来シーズン、長友にとって“勝負の4年目”が始まる。

文=弓削高志 Text by Takashi YUGE
写真=ゲッティ イメージズ Photo by Getty Images

力強い宣言とともに挑戦がスタート
 日本代表の一員として、南アフリカ・ワールドカップでベスト16入りの快挙を成し遂げた2010年の夏、長友佑都は「世界一のサイドバックになる」という宣言とともに日本を後にした。イタリアに限らず、欧州サッカー界では自らのキャリアの展望を語る時、自身のポジションで「世界のベスト3に入りたい」、あるいは「いやせめてトップ5に」といったように、多少は言葉を濁すのがセオリーだ。そこにはもちろん、リスクヘッジの意図が含まれる。しかし、長友は違った。あえて「一番になる」と宣言したこの日本人サイドバックが、セリエAへ乗り込んで3年が過ぎた。

 長友は自らの宣言が“ただの希望”ではないことを実証するように、瞬く間にインテルの主力選手へと上り詰めたが、今シーズンは凋落する名門の一員として苦渋を味わった。世界一の選手とは、チームを世界一に導く選手。厳しいようだが現状では、世界一どころか、欧州の頂へと至る道もいまだ険しい。

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