【日本代表】10月シリーズを総括!「融合」「浸透」「対応」の達成度は?

【日本代表】10月シリーズを総括!「融合」「浸透」「対応」の達成度は?
 森保ジャパンが、10月シリーズの2試合を終えた。結果は2戦2勝。それ自体は申し分ない。ならば、内容はどうだったか。そこで、10月シリーズのキーワードに挙げていた「融合」「浸透」「対応」という3つの視点から、ざっくり探ってみたい。

 まずは「融合」から。ざっくり言えば、森保ジャパン初招集となったロシア・ワールドカップの主力組とそれ以外の面々との絡み具合である。初の試みにしては――という但し書き付きなら『まずまずの出来映え』と言えるだろうか。

 もっとも、パナマ戦とウルグアイ戦では対戦相手の実力差はもとより、スタメンの顔触れも大幅に入れ替えているから、一緒くたに語るのは難しい。そこで話の中心は自ずと「現時点での最強布陣」を敷いたウルグアイ戦になる。

 攻守の両面に分けるなら、うまく融合していたのは4ゴールを奪った攻撃面だろう。敵将のタバレスが日本の特長として「前線のコンビネーション」を挙げたほどだ。しかも、仕掛けが速い。各々の判断にズレがあれば、成立しないようなシロモノがいくつもあった。

 象徴的だったのは3点目だろうか。堂安律の代表初ゴールである。中央の酒井宏樹にボールを預け、一気にエリア内へ。意図を汲んだ酒井からの丁寧なリターンを、巧みなトラップから冷静にゴール左へ流し込んだ。右サイドの新しいタンデムが瞬時に「崩しのアイディア」を共有していた。

 逆に食い足りなかったのは柴崎岳と2列目との絡みだが、相性の良し悪しではなく、柴崎がクラブで実戦から遠ざかっている問題が大きかったか。試合勘さえ戻れば、2列目との融合が一気に進んでも不思議はない。守備面は3失点したが、連係ミスよりも個人のエラー含みで、融合云々とはまた違った問題か。無論、細かな課題はあるにしても、現段階では及第点の出来と言ってもいいだろう。

 お次は「浸透」である。戦い方のコンセプト(チーム戦術)が、どこまで根付いているか。これも、まずまず――いや、上々の出来と言うべきか。森保ジャパンの大原則は『全員攻撃・全員守備』だが、その意識づけは見事に徹底されている。実際、タバレス監督も「我々と比べて、より明確にチームが出来上がっている」と話していた。完成度が高い、というわけだ。

 際立つのは、攻守の切り替えである。速い、とにかく速い。ウルグアイが日本のスピードについていけなかった理由も、そこにある。とくに3点目と4点目は、敵陣での「攻から守」への高速転換が伏線となっていた。

 瞬く間にボールの持ち手を数人で取り囲み、奪ったら、すかさず反撃に転じる。それこそ、指揮官の言うアグレッシブな攻守だ。加えて、縦への意識も強く、不要なノッキングがない。そのあたりの統一感も上々である。

 コンセプトに忠実という意味では、パナマ戦も同様だ。しかも、選手たちに「やらされ感」がない。個々のキャラ、一大特長がチーム戦術に埋もれていないわけである。それも森保監督の狙いの一つだから、チーム全体がうまく回っていると考えていいだろう。

 最後は「対応」である。機に臨み、変に応ずる力だ。ここは、まだまだ改善の余地がある。ウルグアイ戦で言えば、試合の締めくくり方。もっと具体的に言えば、4-2と点差を2点に広げたあとの戦い方だろう。

 良くも悪くも、イケイケである。確かに点差を広げるチャンスもあったが、そのぶん、隙も生まれた。結果的に1点を返され、最終スコアは4-3。確かに、相手は強豪ウルグアイだ。それでも、誤解を恐れずに言えば、試合内容を反映するスコアではなかった。

「我々は日本の爆発的な攻撃を浴びて、ひどく消耗してしまった」

 タバレス監督は、そう振り返っている。言い換えれば、反撃するための余力はわずか。それくらい疲弊していたというわけだ。その相手に点差を詰められては、まずい。

 いかに試合を終わらせるか。それが、ロシアW杯で直面した「8強の壁」である。森保ジャパンの最終目標が「W杯8強以上」なら、避けては通れぬ道だ。ウルグアイに勝った――という結果だけでは、もはや手放しで喜ぶわけにはいかないのだろう。

 王座奪還をもくろむアジアカップを見据えても、容易にスルーし難い課題と言ってもいい。点差や時間帯、試合の流れなどに応じて、いかに戦い方を柔軟に変えていけるか。そこは11月シリーズ以降の課題――いや、森保ジャパンの「のびしろ」である。

文=北條聡

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