“松ちゃん似”の中島イシレリが語る「ラグビーW杯日本大会とその後」

「金髪で体も大きいから、すぐバレる(笑)。ただ、『感動しました。ありがとうございました』ってめっちゃ言われるし、うれしいですね。W杯前は正直、『ホントに盛り上がるの?』って感じだったけど、いままでラグビーをやってきてよかった!」

◆「スコットランド、舐めすぎでしょ」

 最後は南アフリカのパワーに屈した日本だが、史上初の8強入りは紛れもない快挙。1試合勝つごとに、“にわか”と呼ばれるファンも増え続けていったが、この結果は大会前に想像できたのだろうか。

「1次リーグを全勝で突破するのがチームの目標だったし、個人的には優勝は無理だとしても、ひょっとしたらベスト4はあるかもと思ってた。ただ、みんな頑張ったけど1次リーグで力を出しすぎて南アフリカ戦は疲れてしまっていたかも(苦笑)。もちろん、南アは大会前にやったテストマッチとは全然本気度が違って、スクラムもモールもめっちゃ強かった」

 一大会での4勝は過去最多。とりわけ試合時世界ランキング2位だったアイルランド、ベスト8入りをかけガチンコ勝負となったスコットランドから奪った勝利は、格別だったと振り返る。

「アイルランド戦はスクラムの強い相手に押し負けなかったし、スコットランドはやっぱり1次リーグ突破がかかっていたから。ただ、スコットランドは『台風で試合が中止になったら(法的に)訴える』とか、舐めすぎていたでしょ(苦笑)。だからオレは絶対に試合をやりたくて、ずっと神様に祈っていた。(開催が)決まったときはうれしかったし、みんなハンパなく気合が入っていた。スコットランドには4年前に負けていたし、当時のメンバーはなおさらね」

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