「こんなところにペンギン?」南アフリカの不思議な光景

南アフリカに野生のペンギン! キュートな姿を間近で

ペンギンといば、寒い南極の流氷の上に生息しているイメージがあります。
しかし、実は雪の降らない暖かい場所にも、野生のペンギンがいるんです!

「こんなところにペンギン?」南アフリカの不思議な光景


ここは、南アフリカ最南端の港湾都市、ケープタウンにある「ボルダーズビーチ」。
辺には「ケープペンギン」というペンギンが暮らしています。

「こんなところにペンギン?」南アフリカの不思議な光景


ボルダーズビーチは観光地になっており、日本円で500円程度の入場料を払って入ることができます。
ケープペンギンは人間に対してあまり警戒心がないので、訪れた人はかなり間近でその姿を見ることができます。ただし、触れたりエサをあげたりしてはいけません。手を出すとかまれることもあるそうなので注意。

実際に近づいてみると、動物臭かった(笑)。
でも、よちよち歩きがとってもキュート! その愛くるしい姿に誰もがメロメロになります。

観光客とペンギンが一緒に海水浴?

「こんなところにペンギン?」南アフリカの不思議な光景

[Andrea Willmore / Shutterstock.com]

ビーチなので、もちろん海に入って遊ぶこともできます。
人間とペンギンが同じ海に入るという、不思議な光景……。

「こんなところにペンギン?」南アフリカの不思議な光景


ペンギンの多くは巣がある場所に群れでいます。そこへは柵があって入ることはできません。

「こんなところにペンギン?」南アフリカの不思議な光景


群れから離れて岩場などを歩いているペンギンもたくさんいます。そうしたペンギンたちには接近することができます。気配を消してゆっくり近づくのがコツ。

「こんなところにペンギン?」南アフリカの不思議な光景


ボルダーズビーチは海水の温度が平均15度と、暑い場所にしては低いです。
それが、ペンギンにとっては過ごしやすい環境なのだとか。

「こんなところにペンギン?」南アフリカの不思議な光景


ペンギン観察をしていて印象に残ったのは、つがいの仲のよさ。2匹で行動しているペンギンの多いこと!
その仲の良さに、見ているこっちまで、ほんわ~かしました。

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