庭を100周のトムさんが100歳に 40億円の募金集める エリザベス女王と英首相も祝賀 国民から15万枚の誕生日カード(英)

庭を100周のトムさんが100歳に 40億円の募金集める エリザベス女王と英首相も祝賀 国民から15万枚の誕生日カード(英)
エリザベス女王からの誕生日カードを受け取ったトム・ムーアさん(画像は『Captain Tom Moore 2020年4月30日付Twitter「Just received a rather special birthday card from Her Majesty The Queen @RoyalFamily」』のスクリーンショット)
英ベッドフォードシャー州の自宅庭を100周して英国民保健サービス(NHS)への多額の寄付金を集めたトム・ムーアさんが現地時間4月30日、100歳の誕生日を迎えた。この日BBC朝のニュース番組『BBC Breakfast』はトムさんの自宅から生中継を行う特別番組に変更、英空軍が戦闘機を低空飛行する様子やボリス英首相からのメッセージが放送された。放送後にはエリザベス女王からの誕生日カードが自宅に届いたという。

自宅庭を100周歩いて募金活動をした退役軍人のトム・ムーアさんは多くの人々に感動とインスピレーションを与え、国民的ヒーローとなった。100歳の誕生日を迎えたトムさんが住む町は、誕生日を祝う手書きのポスターやバナーで溢れ返っている。郵便局には15万枚のバースデーカードが届き、140人のボランティアによって地元ベッドフォード・スクールのホールに飾られた。ウィリアム王子カミラ夫人からもカードが届いたという。


誕生日当日の朝、英空軍は戦闘機スピットファイアとハリケーンによる低空飛行をトムさんの自宅上空で行った。第二次世界大戦で活躍したトムさんは「私は戦闘機が怒りながら飛び去るのを見た1人だ。しかし今日は平和的に飛んでいる」と語った。

新型コロナウイルス感染から回復し公務に戻ったボリス・ジョンソン英首相は、動画でメッセージを送った。

「あなたの英雄的な努力が、国民全体を元気づけてくれました。最も驚異的な仕事をしている医療従事者に、何百万人もの国民から心温まる感謝の気持ちを伝える機会を与えてくれたのです。」
「あなたは、我々が生きる光の源です。国中を代表して感謝の気持ちを述べます。特別な100歳の誕生日をお過ごしください。」

トムさんは首相に感謝の気持ちを述べ、先日婚約者との間に男児が誕生した首相を祝う言葉も添えた。

「元気に仕事をこなしている首相からメッセージを受け取るのは、格別なことです。首相は、国へ新しい男児を送り込んだ。見事だ。メッセージありがとうございます。」

そんなトムさんは先週、歌手マイケル・ボールとデュエットしたチャリティソング『You’ll Never Walk Alone』で全英シングルチャート1位を獲得した。マイケルは自宅からリモート出演して『ハッピー・バースデー』を歌唱し、トムさんの誕生日をお祝いした。

100歳になった感想について、トムさんはこのように語っている。

「昨日とほとんど変わらないよ。100歳になった時、どう感じるべきなのか分からない。100歳になるのは初めてで、昨日と今日、明日とどう違うのかも分からないよ。」
「多くの人々が親身になって、このような言葉を伝えてくれるのは本当に素晴らしい。ありがとうございます。」

ウィリアム王子とカミラ夫人からカードを受け取ったことについては「なんと言えば良いのだろう。王室から手紙を受け取るなんて、全く予期しないこと。彼らは私にとって本当に良い人たちで、元気に公務をこなしている。皆様、ありがとうございます」と答えている。

大尉であったトムさんは誕生日当日、名誉大佐(Honorary Colonel)への階級昇級を与えられた。

「名誉ある大佐の地位を得ることは全く想像していないし、予期さえしなかった。私はトム大尉であり、これが本当の姿だ。でも、もし大佐と呼んでもらえるならそれは素晴らしいことではないかな。」

番組放送後、トムさんはエリザベス女王からの誕生日カードを受け取ったことをSNSで伝えた。カードにはこのような言葉が綴られていたという。

「2020年4月30日に100歳の誕生日をお祝いされることを、大変喜ばしく思います。困難なこの時期に、NHSのための募金活動をされたことに最も関心を抱きました。特別なこの日をお祝いするとともに、ご多幸をお祈りします。」

トムさんの募金活動による寄付金は、30日に3千万ポンド(約40億円)を超えた。100歳の誕生日を目標に活動を始めたクラウドファンディング「JustGiving」のページは30日を最後に閉鎖されている。



画像は『Captain Tom Moore 2020年4月30日付Twitter「Just received a rather special birthday card from Her Majesty The Queen @RoyalFamily」』『The Sun 2020年4月30日付「SKY SALUTE Captain Tom Moore gets 100th birthday message from the Queen after cheering on flypast and being promoted to Colonel」(Credit: Dan Charity - The Sun)』『JustGiving 2020年4月30日付「Captain Tom Moore’s 100th Birthday Walk for the NHS」』のスクリーンショット
(TechinsightJapan編集部 寺前郁美)

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