[特集/プレミア大戦国時代 04]今、プレミアで見るべき マジカルプレイヤー10!

ビッグクラブでもチームにきらめきを与える若手が躍動

[特集/プレミア大戦国時代 04]今、プレミアで見るべき マジカルプレイヤー10!

マウントとエイブラハムはチェルシーの新時代を切り開くか photo/Getty Images

開幕から2カ月が経過した今季のプレミアリーグは、いつになく面白い。というのもお馴染みのスーパースターだけではなく、思わぬ新鋭、ベテランが次々と台頭し、リーグをかき回しているからだ。

ニュースターの代表格が、チェルシーのMFメイソン・マウント(20歳)とFWタミー・エイブラハム(22歳)。2人の台頭は、FIFAの海外移籍規定違反で、2度の移籍市場での補強を禁じられたことによる産物だ。この処分により、チェルシーは若手の抜擢を余儀なくされた。こうした特殊な状況を追い風に、2人はスターへの階段を駆け上がろうとしている。

新生チェルシーは下馬評を上回る健闘を見せているが、躍進の原動力は間違いなくこのふたり。エイブラハムは圧倒的なフィジカルを武器に得点ランク首位タイとなる8ゴールを記録、新監督ランパードの後継者の呼び声高いマウントは、柔らかいボールタッチと鋭い嗅覚を生かして4ゴール(記事中の数字はいずれも第8節終了時点)と、本拠地スタンフォード・ブリッジのアイドルとなった。近い将来、チェルシーがふたたび覇権争いに参戦するとき、その中心には主力としての自覚と風格を漂わせた、ふたりの存在があるはずだ。

ヴェンゲル時代からの脱却を目指すアーセナルでも、古参の多くが去り、新しい顔ぶれが台頭している。その中でも出世頭といえるのがMFマッテオ・グエンドウジ(20歳)。フランスとモロッコの二重国籍を持つ長髪のインサイドハーフは、豊富な運動量と鋭い縦パスによって中盤の屋台骨に。移籍2年目にして、ガナーズに欠かせない戦力となった。前半に退場者を出しながらもアストン・ヴィラを3−2で破った一戦では、展開力とチャンスメイクに真価を発揮。90年代の名ストライカー、アラン・シアラーは「戦士」と讃え、ベストイレブンに選抜した。

マンチェスター・シティ、リヴァプールに水を開けられた感のあるユナイテッド。チームの調子がなかなか上がらない中でも、期待を抱かせる若手がいる。FWダニエル・ジェイムズ(22歳)。2部スウォンジーからビッグクラブへの昇進を果たした、ウェールズ代表のウインガーだ。タッチライン際でボールを受けると、爆発的な加速でオープンスペースに飛び出し、フィニッシュ、もしくはクロスでゴールを演出。ビッグクラブ初挑戦で臆するどころか、堂々と真価を発揮。早くも3ゴールと、スウォンジーでの昨季の4ゴールを超えるのは確実だ。英国人好みの直線的なプレイスタイルで、聖地オールド・トラッフォードを沸かせている。

4勝2分2敗と開幕ダッシュに成功したレスターでは、10番を背負うMFジェイムズ・マディソン(22歳)の存在が光る。絶妙なボディバランスで密集をすり抜け、右足アウトから絶妙なスルーパスを通す。主砲バーディとのホットラインは、対戦相手にとって脅威の的。また昨季7ゴールを決めたように、アシストだけではなくフィニッシュの精度も非常に高い。マディソンの働き次第で、ビッグ6打倒も現実味を帯びてくるはずだ。


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