「日の丸は狙撃の目印」日系カナダ人に聞いた、日系人差別と強制収容所の実態! 〜妻夫木主演『バンクーバーの朝日』〜

「日の丸は狙撃の目印」日系カナダ人に聞いた、日系人差別と強制収容所の実態! 〜妻夫木主演『バンクーバーの朝日』〜

 今月20日から公開中の妻夫木聡(34)主演映画『バンクーバーの朝日』。この映画は戦前、日本からカナダに移民した日系人よって結成された野球チーム「バンクーバー朝日」を事実に基づいて描いた作品で、興行通信社によると、土日2日間で動員12万4191万人、興収1億5773万9300円をマーク、週間ランキングでは4位を記録した。また、カナダでも今年9月バンクーバー国際映画祭で賞賛と喝采を浴びるなど、国内外を問わず評判を呼んでいるこの映画だが、とりわけ、カナダで生活する日本人や日系人にとって感慨深い作品のようだ----。

「私は日本で生まれ育ち、20代の後半にカナダに渡りました。多文化で移民の多いカナダで、自分と同じ日系人がその昔に差別を受けたことを知ったのはカナダにわたってからです。このモザイクを散りばめたような国でそんな歴史があったことを知れば知るほど、新世代の日系人として、この国で子供を育てる親として、当時の日系人が受けた差別と苦難を知らなければならないという義務感がわきました。今回、映画『バンクーバーの朝日』に息子を連れて行ったのは、カナダで生まれ、カナダ人の父親と日本人の母親の間で育つ者として、カナダの歴史や日系人が受けた差別を目で見てほしいと思ったのです」(バンクーバー発行の月報誌 『The Bulletin』)

 上記のように現在、カナダに住む日系人の若者の多くは日系史を知らない。というのも現在の、日系コミュニティはカナダ各地に点在しており、若い世代の帰属意識も薄く、横の繋がりがあまりないからだ。そのため、映画を通して自分たちの歴史を知ると同時に自己アイデンティティの探求に繋がり、日本人以上に心の琴線に触れるのだという。
 
 また、日系人のシニアにとって、この映画は当時のカナダの状況を思い出しノスタルジーな気分に浸れる一方で、悲しい過去を想い出させるという。それは何かと言えば映画の中でも描かれた、カナダ人による日系人差別や排斥運動、そして1941年、太平洋戦争の勃発に伴って起きた日系人の強制収容についての問題である。

 強制収容所では、あまりにも酷い生活を強いられたとされるが、それは実際にどのようなことだったのか?

 バンクーバー在住、日系二世の女性に話を聞いた。

「戦前、私の父は大阪からバンクーバーに移住しました。仕事は肉体労働などを生業としていたそうですが、当時の日系人はカナダ人の差別を受けながらも一生懸命に働いていたと聞きます。そして、日本人街のコミュニティーでは、日系人同士の繋がりがとても深く、色々な人達の助けによってて父は所帯を持つまでになりました。しかし、幸せな生活も束の間。太平洋戦争が始まると、アメリカ・イギリス主導の連合国側についたカナダは、日本を敵国とみなし、カナダに住む日系人全員を強制収容所に送りました。冬の強制収容所は氷が張る程の寒さにもかかわらず、住まいとして用意された場所はほったて小屋や馬小屋という劣悪な環境で、多くの人々が亡くなりました。また、日系人は捕虜の印としてハッピのようなものを着ることを義務づけられましたが、そのハッピの背中には赤色の日の丸が描かれていました。これは見張りの門番が銃で狙撃するための目印だったそうです」

 そればかりでなく、カナダ人の一員として生活してきたのに日系人家財を没収された挙げ句、強制収容に連行された彼らは「自分たちは一体、何者なのか?」という精神的なダメージを負ったという。

 戦後は、このような生活から解放され、日系人は全面的に市民権を獲得。カナダ国内を自由に移動できるようになった。しかし、没収された家財が返還されることはなく、カナダ政府が戦中に日系人を強制収容したことを正式に謝罪したのは、強制収容が行われてから実に47年を経過してからのことである。収容所体験者には、2万1000カナダドル(約217万円)を補償。さらに日系社会全体への社会・教育・文化のために拠金したのだった。

 現在、バンクーバーは治安や生活が安定していることから、「世界で住みたい都市」のランキング上位に選ばれる。人種差別もほとんどなく、むしろ日本人というだけで好感を得ることが多々あり、日系人にとって非常に暮らしやすい街となった。これらの背景には映画『バンクーバーの朝日』で描かれたように、日系人が不当な扱いや貧困の中を、必死に生き抜いたという歴史があったことを忘れてはならない。

※画像は「バンクーバーの朝日 公式サイト」より

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