「世界で最も黒い赤ん坊、白目もなし」世界中で流れたニュースの嘘

「世界で最も黒い赤ん坊、白目もなし」世界中で流れたニュースの嘘

 ネットが発達し、世界中のさまざまニュースが国境を越えて報じられる時代になった。しかし同時に、ネット情報の危うさ・胡散臭さも日々上昇中だ。日本ではほとんど紹介されなかったが、まさに「ネット情報はうかつに信じるな」という教訓になろうニュースが、今から1カ月ほど前に世界中で話題になった。

 そのニュースは最初、一部のFaceBookやTwitterで拡散された。そこから各国のニュースサイトをへて世界中の好事家の間で話題になった。それは、「南アフリカで、信じられないほど肌の黒い赤ん坊が産まれる!」というショッキングな写真付きの記事だった......。

【その他の画像はコチラから→http://tocana.jp/2015/07/post_6884.html】

■ニュースの発信源

 発信源となったのは主にスペイン語圏の大手SNSを引用したバイラルメディア。記事には生後間もない、極端に肌が黒く、白目がほとんどない黒目ばかりの赤ん坊らしき写真が添えられた。人間というよりも、猿や類人猿を彷彿とさせる写真だった。そしてこの赤ん坊の写真に続き、生後数年たったとみられる、すでに歩き始めた黒人幼児が白人医師とともに映る写真も添えられた。
 
 この記事がバイラル化、ネットミーム化してさまざまなサイトに転載されるうちに、「この幼児は現在ケニアにて療養中」といった補足コメントや、医療関係者のコメントとして「一見異様に見えるが、肌の状態としては問題はない。色については、先天的な疾患である可能性もある」など、ある意味どうとでも取れるコメントを添えた記事も出てきた。

■ネタか? 事実か?

 このニュースが広がり始めた段階で、ネット情報の真偽を疑って検証している一部の層が、ニュースソースの不確かさと「黒い赤ん坊画像」と「白人医師に助けられている幼児画像」の不自然さに注目し、事実を掘り起こす作業に取りかかった。

 ネット上の有志による追求が進むにつれ、次々と、それも結構アッサリと明らかになっていく事実。

「黒い赤ん坊の正体」

 写真を見て、直感的に「猿っぽい」と思われた人の反応は正しかったのだ。実際には、生き物でさえない「ゴリラの赤ちゃんの人形」であることが判明した。

 なぜここまでバイラル化するまで元ネタに辿りつけなかったのか? という疑問については、この人形が大手玩具メーカーや人形メーカーの製品ではなく、「OOAK=One Of a Kind」と定義される、1点ものの手作り人形で、主に手作り人形オークションサイトなどをへて取引される、認知度の低い人形だったからだろう。

 この人形を誰が制作したのかについては、既に販売が終了して製作者のデータもないため不明だが、これら一連のネタはこの手作りゴリラの赤ちゃん人形の画像を使って作成されたものであることは間違いない。

「あの白人医師はどこの誰なのか?」

 白人医師の画像は、アメリカ政府が世界各国で行なっている支援ボランティア活動の写真を「Peace Corps Passport」から勝手に流用したものだった。これも、画像検索ですぐにバレた模様だ。

■その後...

 元ネタが明らかになれば、この騒ぎが単なるイタズラだったことは誰の目にも明らかなのにもかかわらず、現在進行中でこのネタは別のメディアで引用され、さらに尾ひれがついて新たに配信されるなど、まったく鎮火できないまま、今に至る。

 この一件は、各ニュースサイトのリテラシーを試すリトマス試験紙でもあり、さらに、ネット上でいかにしてガセネタが広がっていくのかを観察できる研究材料だといえるだろう。というよりも、そうでもしない限り、情報としては何の意味もないネタと化して終わった一件だ。何が言いたいのかというと、読者のみんなも海外発ネタは「ホントカナ?」と疑う目を持ちつつ楽しんでくださいな、ということだ。
(文=ラウタ郎)

※画像は「YouTube」より引用

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