【衝撃】若者の血液を輸血すると若返ることが判明! やはりドラキュラ伝説は真実だった!?(最新科学)

【衝撃】若者の血液を輸血すると若返ることが判明! やはりドラキュラ伝説は真実だった!?(最新科学)

「若返りの水」は神話の時代から続く人類にとって永遠の夢であるが、もしかすると、それは若者の体内にあるのかもしれない。10代の若者の血液を輸血すると、脳や筋肉に若返りの効果を得られるという研究が発表され、科学サイト「New Scientist」をはじめとする海外メディアで話題になっている。なんと、若い人間から採取した血漿を年老いたマウスに投与したところ、体と脳の両方が活性化し、認知機能や運動機能にも改善が見られたというのだ。

【その他の画像はコチラ→http://tocana.jp/2016/11/post_11538.html】

■若者の血液を輸血したら、本当に若返った!

 話題の研究結果は、今月開催された北米神経科学学会の年次総会で発表された。米「ALKAHEST」社の研究者サクラ・ミナミ氏らは、18歳の人間から採取した血漿を生後12カ月のマウス(動作が緩慢になったり記憶力が悪くなったりなどの老化の初期徴候を示すという)に週2回、3週間にわたり投与し、血漿の投与を受けていない生後3カ月のマウスと比較した。すると、血漿を投与された老齢マウスは、若いマウスのように走り回り、記憶力を試す迷路のテストでも良い成績を収めた。ミナミ氏によると、若者の血液の中には神経発生を増加させるような成分が含まれているという。

 ALKAHEST社では、アルツハイマー病の治療のために若者の血液を輸血するという臨床試験をすでに開始しているようだ。また米「Ambrosia」社も同様に、25歳以下の若者の血液を35歳以上の人間に輸血する試験を行っている。なお、この試験には8,000ドル(約88万円)を払えば誰でも参加可能だという。

 若い人間から輸血をすれば若返り、アルツハイマーも軽快する――。そんな話を聞くと、数百年にわたって生き続けることができる伝説の吸血鬼ドラキュラや、デキの悪いホラー映画に登場するマッドサイエンティストとそのパトロンの大金持ちたちを想像してしまう。21世紀の世にはあまり相応しくないようにも思えるこの荒っぽい治療法について、生物学に詳しい理学博士X氏に解説を依頼した。

■理学博士が解説! 「若者の血を“飲む”と……」

「若返りと老化の防止というのは、医学や生物学の研究テーマとしてはごくありふれたものです。誰もが興味あることだから、当たり前ですね。ですが、輸血の効果が注目を浴び始めたのは『パラビオシス』の実験で成果が出たころからでしょうか」

「パラビオシス」(parabiosis、並体結合)とは、2体の個体を縫い合わせて結合させる技術で、19世紀の古くから行われている手法でもある。遺伝的に同系のマウスを使って、無菌的に手術するなどの改善を経て、現在では結合状態から再び分離させることもできるという。近年、若いマウスと老齢のマウスの脇腹の皮膚を縫い合わせて両者の血液を一緒に循環させたところ、老齢マウスが若返りの兆候を示したという研究が相次いで報告されている。若者の血中に含まれる若返りの因子についても、いくつかの候補が挙げられており、「GDF11(Growth Differentiation Factor 11)」というタンパク質がその一つではないかとみられている。若返りのための成分とその効果の詳細が判明すれば、医薬品やサプリメントへの応用も可能になるだろうとX氏は語った。

 ところで、赤子や乙女の血肉をすすって永遠の命と若さを得るという魔物の伝承は、ドルーマニアのラキュラ伝説に限らず世界各地に残されている。血液に若返り効果があるというなら、伝説に語られる吸血鬼も実在するのだろうか? また、血を飲めば若返りの効果を得られるのだろうか? X氏に尋ねてみた。

「若者の血液を飲んでも若返り効果は得られないと思います。血液は基本的に消化されないので、吐瀉物や下血として排泄されてしまうでしょうね。ヴァンパイアがもし存在するなら、彼らには人間の血液を消化するための特別な機構が備わっているはずです。胃腸に負担をかけるので、大抵の人は血を飲んでも若返るどころか、気分が悪くなるだけと思いますよ」

 人間が人間の血液を“飲んで”何らかの効果があっても、それはおそらくプラセボ効果だとX氏は言う。よほどの物好きでもない限り、若者の血液に含まれる若返りの特効成分が製品化される日を待つ方が賢明だろう。
(吉井いつき)

※イメージ画像:「Thinkstock」より

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