【有馬記念】日本競馬を研究してきたミッキーロケットのマーフィー騎手

【有馬記念】日本競馬を研究してきたミッキーロケットのマーフィー騎手
昨年のフォレ賞=アクレイムでGI初制覇を達成した時のマーフィー騎手(撮影=平松さとし)

【平松さとしの重賞サロン】15日、日本で初騎乗を果たしたのがオイシン・マーフィー騎手(23)だ。3鞍目(中山10R・舞浜特別)で6番人気サニーダンサーを勝利に導くと、2日間で4勝をマークしてみせた。

 アイルランド人ながら英国を主戦場とする彼のGI初勝利に、私はフランスで立ち会っている。

 今年、カルティエ賞年度代表馬となったロアリングライオンとのコンビなどで開花した若きトップジョッキーとは、英仏はもちろんオーストラリアなど世界各地で言葉を交わした。そんな中で日本に来る前の彼は次のように語っていた。

「日本の馬が強いのは世界中の誰もが知っているけど、僕はジョッキーも皆、上手であることに気付いています」

 いつか日本で乗ってみたいと考えていた彼は、JRAのサイトで日本の競馬をチェックしていたのだ。

「ユタカタケはヨーロッパでもとても有名だし、見習うところがたくさんあるジョッキーです。ユーイチフクナガも上手。日本の馬に乗って彼らと競馬をしたいです」

 夢を夢で終わらせず実現させたマーフィー騎手。有馬記念(日曜=23日、中山芝内2500メートル)ではミッキーロケットの手綱を取る。同馬は今年の宝塚記念優勝馬。グランプリ完全制覇へ、新たな助っ人がどんな手綱さばきを披露してくれるのか。注目したい。

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