【新日本】内藤 “暫定最下位”だった「春の祭典」からの汚名返上プラン・1人NJC

【新日本】内藤 “暫定最下位”だった「春の祭典」からの汚名返上プラン・1人NJC
回転ずしをたいらげた内藤はお茶を手にひと息つく

 新日プロレスのマジソンスクエア・ガーデン(MS・G)大会(4月6日、米ニューヨーク)で飯伏幸太(36)とのV2戦に臨むIWGPインターコンチネンタル(IC)王者・内藤哲也(36)が28日、汚名返上の防衛ロード構想を明かした。先の「NEW JAPAN CUP(NJC)」では史上初のIWGPヘビー級王座とIC同時戴冠を狙ったが、1回戦敗退に加えてさらなる屈辱も発覚。このままでは終われぬ制御不能男が見据える「一人NJC案」とは――。

 内藤はMS・G大会前にメキシコとコスタリカでの試合に出場するため、他の選手よりひと足先にこの日が出国日となった。取材を申し込むと、長旅前に日本料理を堪能しておきたかったのか、回転ずし店に招集がかかった。

 だが、制御不能男恒例の不平不満はない。「候補は飯伏と海野翔太の2人しかいない、なかでもトップコンテンダーは飯伏と決めていた。今回は異論はないですよ」と、勢いよくすしの皿を重ねながら闘志を燃やした。

 それもそのはず、V2戦は逆襲を期す重要な試合となる。IWGPとの同時戴冠を掲げて乗り込んだNJC1回戦では飯伏に敗退した。さらにその飯伏は2回戦でザック・セイバーJr.に敗戦。ザックは次戦の準々決勝で棚橋弘至に、棚橋は準決勝でSANADAに敗れ、そのSANADAも決勝でオカダ・カズチカに敗れ去った。

 内藤は「これ、もしかして参加32選手中32番目の成績なんじゃないの?」と自身を“暫定最下位”に位置づけた。今後再び壮大な野望を口にするためには、この汚名をすすぐ必要がある。


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