【オークス】2週前の追い切り失敗で見えた!エールヴォアは“スタミナお化け”

【オークス】2週前の追い切り失敗で見えた!エールヴォアは“スタミナお化け”
馬房でリラックスするエールヴォア

オークス(日曜=19日、東京芝2400メートル)栗東トレセン発秘話】時計が速過ぎた、遅過ぎた、併せ馬にならなかった、逆時計になってしまった…。調教の失敗なんてものは、この世界にはゴロゴロ転がっている。それが意のままにならない「生き物」を相手にする〝宿命〟。むしろ、完璧な調教のほうが少ないのかもしれない。

 オークスに出走するエールヴォアがウッドで行った2週前追い切りも、分類すれば「失敗」のほうに入るのだろう。併せ馬の相手がまともにかかり、7ハロンからそこそこのペースで飛ばしてしまう形に。「あそこまでの追い切りは予定していなかったんですけどね」と苦笑い交じりに振り返るのは、管理する橋口調教師だ。

 それでも、かかった相手に外を回って楽々と追いつき、直線ではほぼ馬なりのままで豪快に突き抜けてしまったのだから、調教の誤算によって改めてエールヴォアのポテンシャルの高さを見せつけられた思いだ。計測された時計は6ハロン77・1―63・1―49・0―37・0―12・5秒というド派手なものだった。

「途中で1ハロンぐらい離されてしまったんじゃないですかね。これでは追いつかないと思ったけど、そこから大外を回って、馬なりで追いついて、あの時計ですから。しかも、あれだけの調教をした後でもケロッとしていました。やっぱり、すごい心肺機能を持っているんだなと思いましたよ」(橋口調教師)

 もともとオークスタイプと言われてきた馬だが、橋口調教師がはっきりとそれを意識したのは、デビュー2戦目だったという。阪神芝外回り1800メートルで6馬身ぶっちぎり、1分46秒8で走破した。2歳戦で同舞台を1分46秒台で制したのは、エールヴォア以外に6頭しかおらず、そのうちの2頭はGI馬(クラリティスカイ、リスグラシュー)になっているのだから、価値のある数字だ。

「なかなかないような勝ちっぷりでしたからね。あのレースを見た時に、距離が延びたらもっと良さそうだと思いました。桜花賞(7着)では、しまい結構な脚(32秒9)を使いましたけど、本来は長くいい脚を使うタイプ。心肺機能の高さを見ても、東京の2400メートルはピッタリでしょう」

 オークスにおける過去10年の上がり3ハロン平均は約35秒2。例年通り持久力が問われるレースにさえなれば、ウッドで6ハロン77秒台の追い切りをしても〝フーとも言わない〟スタミナを持つエールヴォアが、好勝負に持ち込んでくれるはずだ。

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