ソフトB入団の昨季全米ドラ1右腕・スチュワート 両親が明かした日本球界入り秘話

ソフトB入団の昨季全米ドラ1右腕・スチュワート 両親が明かした日本球界入り秘話
入団会見で両親と撮影に臨んだスチュワート

 昨年の全米ドラフトで1巡目指名を受けたソフトバンクのカーター・スチュワート投手(19)が3日、福岡市内で入団会見を行った。この晴れ舞台を見守ったのが、父・カーターさんと母・パトリシアさんだ。19歳にして前例のない道を進む愛息への思い、そして決断の経緯を両親に直撃した。

 ――ご両親にとっても大きな決断、チャレンジだったと思うが

 父 日本の文化は素晴らしいと思えたので、そこまで難しい決断にはならなかったです。うちでは自分のことは自分で考えるように厳しく育てている。あの年齢の普通の子よりは広く物事を見られるんじゃないかと思ってます。

 ――近所に住むソフトバンクの駐米スカウト・スクルメタ氏から日本野球について聞いたとか

 父 13歳の時に投手コーチをしてくれたんです。高校時代もずっとアドバイスをくれて家族同士の付き合いをしています。ある日、ホークスについてのビデオや写真を見せてくれたときがあって、だんだんと興味や関心が湧いてきたんです。

 ――日本野球について、いろいろと調べた

 父 本やインターネットでNPBの歴史を勉強しました。そのうちホークスのフロントがわざわざ見に来てくれて、その日の息子はベストな内容ではなかったのですが、諦めることなく相手に向かっていく姿勢は見せられました。

 ――入団前にも来日していて、成功者であるサファテから日本野球について話を聞いたとか

 母 イエス! 協力的な方ですごく助かりました。アメリカ人という共通項しかないのに、自分や奥さんの電話番号なども教えてくれた。MLBだったら、ただの新入団選手にもかかわらずです。彼は日本に長く住んで、日本の生活を楽しんでいるアメリカ人です。どういうことが起きるのか、私たちが以前は考えてもなかったこと、気付いていなかったことも教えてくれました。


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