元DeNA・山本武白志 クリケット転向の勝算

「打席に立っても打てる気がしなかった。アマチュアでは闘争心があったのに、投手に対して向かっていく気持ちがなくなっていく感じで。もともと自信はなかったんです。高校とプロとは違う。すべて自分の実力不足です」。3年目に二軍戦で初本塁打を放ったが、戦力外通告を受けて引退を決意。背番号101のユニホームを脱いだ。

 子供のころから家族で海外旅行をしていたこともあり、当面は語学留学するつもりでいた。それがひょんなことから知人にクリケットを勧められ「動画で見た瞬間イメージが湧いた」と、その場で転身を決意。早速オーストラリアへ渡り「セールで安かったし、日本では買えないと思って」と道具を購入し、現地で練習にも参加。帰国後は日本クリケット協会に連絡を取り、本拠地のある栃木県佐野市へ転居した。

 現在は家賃3万円のアパートに暮らし、JR佐野駅前のラーメン店「日光軒」で週6日のアルバイトに励む。「最初はレジ打ちが全くできなくて。数字が苦手で1030円なのか1万300円なのか分からなかったり…」と苦労しながらも「食事もまかないを食べさせてくれるし、休み前にはご飯を持たせてくれるので。本当に感謝しかないです」と充実の新生活を送っている。

 野球とクリケットは似ているようで全く違う。「野球のスイングは手首を返すんですけど、クリケットは手首を返すとチップばっかりになっちゃうんです」。戸惑いはあるが、日々上達している実感もあるという。将来的には本場にクリケット留学し、プロチームと契約するのが目標だ。「オーストラリアのプロリーグは平均年俸が数億円。一流選手になれば数十億円も稼げる。夢があるじゃないですか。将来的には山本武白志ってプロ野球選手だったの?と言われるようなクリケット選手になりたい」


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2019年6月5日のスポーツ総合記事

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