NBA入り八村を角界一のバスケ通・鶴竜が解説

NBA入り八村を角界一のバスケ通・鶴竜が解説
八村は守備でも好ブロックで貢献(AP)

 米プロバスケットボールNBAで日本人初のドラフト1巡目指名を受けてウィザーズに入団した八村塁(21)に、大相撲の番付最高位も熱視線を送っている。現在行われている名古屋場所(愛知県体育館)で東の正横綱を務める鶴竜(33=井筒)だ。角界きっての“バスケ通”としても知られる鶴竜は、八村が現在参加している若手の登竜門「サマーリーグ」での動向もチェック。本紙の取材に応じ、今後の活躍に太鼓判を押した。

 横綱鶴竜の趣味はスポーツ観戦。なかでもNBAはサッカーと並ぶ“得意分野”だ。自らも少年時代にバスケットボールの経験があり、史上最高のスーパースター、マイケル・ジョーダンに憧れていた。愛知・東浦町にある名古屋場所の部屋宿舎にはバスケのリングが置いてあるほどだ。

 現在、八村はNBA若手の登竜門となるサマーリーグに参加し奮闘中。8日(日本時間9日)の米ラスベガスでのネッツ戦では約29分プレーし、チーム最多となる19得点、7リバウンドの活躍を見せた。「ビデオで自分のプレーのどこが悪かったか見て、次に生かしたい」とさらなる進化も誓っている。

 横綱はこうした八村のプレーを映像でチェック済みだという。それでは角界の頂点に立つ者から見て、八村はどこがすごいのか。

 鶴竜は「まず、NBAのドラフトで指名されるだけでもすごいこと。しかも1巡目。素晴らしい」と絶賛。「八村選手はパワーフォワード(PF)だけど、3ポイント(シュート)も打てるし、守備もうまい。最近のNBAは(ポジションに関係なく)何でもできる選手が当たり前になってきている。体も大きいし、筋肉質だし、パワー負けしない」と同じアスリートとしての視点で分析した。その上で「ルーキーのオールスター(ライジングスターズ・チャレンジ=NBAの1、2年目の選手が出場)には出られるんじゃないですか。(いずれは)本番のオールスターにも出られる可能性があるし、八村選手なら、できると思う」と今後の活躍に太鼓判を押した。


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