【鉄旅タレント木村裕子の日本全国おもしろ鉄道】ホームに現れた“たぬきおじさん”の正体は…

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五郎駅には突然、タヌキの着ぐるみを着たおじさんが現れます

 列車の徐行区間や速度制限は、全て緻密に計算されて作られています。でも私が知る限り、日本で1か所だけ、沿線の人が徐行区間に変更させた場所があるんです!

 それは、愛媛県のJR予讃線にある五郎駅です。ここは、観光列車「伊予灘ものがたり」が通過する駅。この列車は伊予灘を車窓間近に見ることができて、レトロモダンな車内では、朝食プレートや懐石料理などの食事がいただけます。

 この電車に私が乗車した時のこと。アテンダントさんが「まもなく見える駅のホームをご覧ください」と案内すると、さっそうと走っていた列車が突然ゆっくりになり、徐行になりました。

 するとタヌキの着ぐるみを着たおじさんが、タヌキのイラストが描かれたうちわを両手に掲げ、ホームから車内に向かって満面の笑みでピョンピョン跳びはねながら手を振ってきたではありませんか! しかも列車を追いかけて、走って付いてくるんです。

 文字で説明するとちょっとしたホラーですが、実際の車内は笑い声に包まれ歓声が上がってました。「一体アレは何だったんだ!?」。興味津々の私は下車後に五郎駅へ戻り、あの“たぬきおじさん”に会いに行くことにしました。

“たぬきおじさん”の正体は、駅の近くにある「理容いのうえ」のオーナー、井上さんでした。井上さんは、列車の通過時刻になるとハサミを置いてホームへ出向き、タヌキに変身してスタンバイしていたんです。

 もともとこの駅は、野生のタヌキが出ることから「たぬき駅長のいる駅」として有名でした。国鉄時代に駅長がエサをやり続けてタヌキが居ついたんですが、無人駅になってからは、代わりに井上さんがエサを与えるようになり、多い時は15匹もいたそうです。


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