ソフトバンク・千賀 歴代エースとかぶる「信頼感」

ソフトバンク・千賀 歴代エースとかぶる「信頼感」
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千賀が大一番で「エースの投球」だ

 ソフトバンクが12日の西武戦(メットライフ)に3―2で勝ち、優勝マジック「12」を点灯させた。先発の千賀滉大(26)が、8回4安打1失点の力投で13勝目をマーク。前回登板で令和初のノーヒッターとなった力をいかんなく発揮した。それでも2週間前の天王山では打ち込まれ、チーム内では屈辱的な言葉もささやかれていた。そこから見事な復権を果たした千賀が、エースの信頼を取り戻した。

 圧巻のマウンドだった。0―0の7回一死二、三塁のピンチ。伝家の宝刀フォークの連投で栗山、外崎を2者連続の空振り三振に斬った。「あの場面は外野フライでも1点だったし、先に点をやるわけにはいかなかった。三振を狙って取れてよかった」。ピンチで三振を奪う真骨頂の投球。工藤監督も「すごかった。あそこで切り抜けたから(2得点した8回の)チャンスが来た。なかなかできることじゃない。大したもんです」とうなった。

 9月に入って訪れたエースの覚醒。千賀の意地があった。「今年はそういう(エースの)立ち位置までたどり着かないといけない」。そう決意して臨んだが、なかなか壁を乗り越えられなかった。口癖のように「エースというのは、周りに認められて初めてついてくるもの」と話していたが、先月30日の西武との首位攻防第1ラウンドは、信頼が失墜したマウンドだった。

 同点の7回に決勝2ランを浴びて初戦を落とすと、チームはカード負け越し。チーム内からは「ウチにはエースがいなかった」「(歴代エースの)斉藤和巳杉内俊哉にはまだなれなかった」との失意の声が漏れた。


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