【セCS】阿部vs鳥谷代理戦争

【セCS】阿部vs鳥谷代理戦争
背番号10Tシャツに囲まれる中、ゲレーロをいじる阿部(右奥)

 執念が勝るのはどっちだ。クライマックスシリーズ(CS)ファイナルステージが9日、開幕。阪神を本拠地・東京ドームで迎え撃つセ王者の巨人は今季限りで現役を引退する阿部慎之助捕手(40)の花道を飾るべく、さらに一致団結。今季限りで阪神を退団する鳥谷敬内野手(38)をライバル視し、両レジェンドを巡る“代理戦争”の様相を呈している。

 出撃準備は整った。5年ぶりのリーグ優勝を飾った巨人はシーズン最終戦から10日間、試合からは遠ざかったが、2度の紅白戦を行うなど実戦感覚を保ってきた。
 決戦前日の8日は東京ドームで全体練習を行って最終調整。阪神には今季も東京ドームで8勝5敗と好相性を誇るが、原監督に慢心はなく「ゲームそのものも熱戦だったし、我々見ている方も非常に緊張感のある、いいファーストステージだった」とライバルを称した。1勝のアドバンテージについても「まったく頭の中にはない」とピシャリ。「短期決戦といってもけっこう長丁場ですから、あまり左右されずに戦っていくことが大事」と手綱を締め直した。

 リーグ制覇は果たしたが、勝ちたい気持ちは巨人も阪神も同じ。ただ、チーム内では相手がDeNAではなく阪神に決まったことで、さらに燃え上がった思いがある。それは「阪神にだけは負けたくない」というもの。どういうことか。

 ナインは「僕たちが負けたら阿部さんの現役生活が本当に終わってしまう。阪神にも鳥谷さんがいるけど、向こうは退団。こっちは引退です。阿部さんは二度とプレーできなくなってしまう」「引退と退団。重みは全然違う。向こうも『鳥谷さんのために』となるでしょうから、なおさら負けたくない。勝ちたいんです」と強烈な対抗心を燃やしているのだ。


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