【日本シリーズ】巨人 「ONE TEAM」で!阿部に恩返し

 令和最初の頂点に立つのは――。日本シリーズは19日からヤフオクドームで始まる。6年ぶりの日本シリーズ進出を決めた巨人の“主役”は今季限りで現役を引退する阿部慎之助捕手(40)だろう。

 阿部に最高の花道を用意する。その思いは仲間たちのいでたちにも表れた。この日、敵地で最終調整したナインは背番号10がプリントされたTシャツを着用。前面には主将・坂本勇が記した「恩返し」の文字が刻まれ、チームはさらに結束を強めた。

 ただ、当の阿部は決戦モードに突入し「ゲームに出ても出なくても長くて7試合。チーム全員で悔いが残らないように。最後は勝つんだと思ってやる。1個、2個負けても日々新たな気持ちで。ここまで来たら、お互いガチンコ」と闘志を高ぶらせた。

“阿部引退シリーズ”に格別な思いを寄せているのが、村田修一打撃コーチ(38)だ。つい先日まではファーム打撃兼内野守備コーチとして宮崎のフェニックス・リーグに帯同。日本シリーズなど遠い存在だった。しかし鈴木外野守備走塁コーチの電撃退団に伴い、急きょ配置転換。16日に宮崎から帰京すると17日からジャイアンツ球場での一軍練習に合流し、チームとともに福岡入りした。

 3日間で約2100キロのドタバタ移動となったが、本人は「このタイミングで一軍に来られるなんて、こんな幸運で光栄なことはないです。しかもいきなり日本シリーズですからね」と興奮気味だ。昨年はBCリーグ栃木でプレーし、NPBからのオファーがなく現役引退。巨人に戻ることすら想像できなかったが、何の因果か大舞台で阿部の節目に立ち会う機会を得た。


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2019年10月19日の野球記事

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