怪物・井上尚弥 11・1モロニー戦に自信「期待通りの試合をする」

【ネバダ州ラスベガス29日(日本時間30日)発】WBAスーパー&IBF世界バンタム級タイトルマッチ(31日=日本時間11月1日、MGMグランド)で対戦する統一王者の井上尚弥(27=大橋)と、挑戦者のWBO同級1位、ジェイソン・モロニー(29=オーストラリア)の2人が公式会見を行った。

 両者が今回の試合に向けて対面するのは初めて。そのモロニーについて井上は「すべてにおいてレベルが確実に高い選手という印象」と話した。

 日本中の期待を背負っていることへのプレッシャーにどう対応しているかについて聞かれると「それを毎回、自分のパワーに変えて試合に臨んでいます」と説明した。

 新型コロナウイルスの影響で試合は〝バブル〟と呼ばれる、外部とは隔離された施設で開催される。この日の会見はホテルと隣接するMGMの施設で行われた。通常なら歩いて容易に移動できる場所だが、部外者との接触を回避するために専用エレベーターから裏通路を通り、トップランク社の用意したシャトルに乗った。感染予防のため厳戒態勢が敷かれているのだ。

 もっとも井上はこうしたことも「相手も同じことなので、すべてはリングの上で発揮したい」と気にする様子はない。会見前の空いた時間には、試合用のリングもチェックすることができた。

 今週末はちょうどハロウィーン。そのお祭りムードの中、ラスベガスの街中で「モンスター」として盛んにプロモーションされていることについては「すごく期待値がうかがえてプレッシャーもすごいですけど、その期待通りの試合をしたいと思います」と頼もしく言い切る。


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