〝絶対王者〟ソフトバンクに緩みなし! 工藤監督が、周東が、上林が口にする飽くなき向上心

〝絶対王者〟ソフトバンクに緩みなし! 工藤監督が、周東が、上林が口にする飽くなき向上心
優勝も束の間、次の戦いはもう始まっている
       

 14ゲーム差でパリーグを制し、4年連続で日本一に輝いたソフトバンク。「日本シリーズ」では7・5ゲーム差をつけてセ・リーグを制した巨人を相手に、昨年に続いての4連勝だった。まさに「鷹時代到来」を球界全体に、世間に、強く印象づけた。センセーショナルな勝ちっぷりにセ・リーグを含めた他球団が圧倒的な「力の差」に危機感を覚えている。

 その証拠に、他球団の首脳陣や選手の間からはソフトバンクを意識した発言が相次ぐ状況。特にセ界では〝巨人のさらにその上に強大な敵がいる〟との認識がこれまで以上に広がり、球界内の「打倒ホークス」「ソフトバンク包囲網」の構図は、より鮮明になっている。

 すでに来季「日本一V5」に向けて始動している工藤公康監督(57)は、この状況をどう受け止めているのか。指揮官は目を閉じ、背筋を伸ばすとこう言い切った。

「僕らは追われる立場というよりは、常にチャレンジしていかないといけないチーム。よりレベルアップできるように、周りうんぬんよりも自分たちがレベルアップしていかないといけない立場だと思っています。そのために(来シーズンに向けた)課題づくりをしっかりとやっていかないといけない」

 日本一V4達成翌日には、午前中から一軍首脳陣と個別面談。さらにその翌日にもトレーナーやコンディショニング担当らと面談した。選手個々のオフの課題をそれぞれ議論。現有戦力の上積みに余念はない。〝追う立場〟のライバル以上の活発な動きで、V5に向けての下地作りを早くも本格化させている。


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2020年11月28日の野球記事

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