ブシロード木谷会長が五輪選手〝スカウト指令〟 男子バレー・西田、柔道・阿部詩ら逸材7人が候補に

ブシロード木谷会長が五輪選手〝スカウト指令〟 男子バレー・西田、柔道・阿部詩ら逸材7人が候補に
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バレーボール男子代表の西田

 東京五輪に出場したアスリートたちにプロレス界からも熱い視線が注がれている。新日本プロレスと女子プロレス「スターダム」を率いるブシロードの木谷高明会長(61)は「人材面の充実」を長年の課題としており、五輪戦士の獲得に意欲を燃やす。国内の男子では1992年バルセロナ五輪出場の中西学以来29年ぶり、女子では初となるオリンピアンのプロレス転向が実現すれば話題性は抜群。逸材だらけの東京五輪出場選手の中で、スーパースター候補の最有力は――。

 6日間にわたり行われた東京五輪は、各方面から大きな注目を集めた。プロレス界もその例外ではなく、期間中の7月25日に新日本の東京ドーム大会を視察に訪れた木谷会長は「来年1年間が団体創立50周年じゃないですか。大会以外でもどうやっていくのか、プロジェクト的な話になると思うんですけど、大きいことをやりたいですよね」と語る一方で、団体の長年の課題として人材面を挙げた。

「ぜいたくな話なのかもしれないですが。しばらく(日本人の)五輪選手に縁がないじゃないですか。レスリングだけではなくて、他の競技でもいいと思うんですけどね」

 もちろん他競技からのプロレス転向は本人の希望があってこそのもの。それは百も承知の上で、今回の出場選手の中でレスラーの素質を持つのは誰なのか。木谷会長の〝スカウト指令〟を受けた新日本の大張高己社長が最初に名前を挙げたのは、自身も選手として活躍したバレーボールの西田有志(21=ジェイテクト)だ。


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