「さあ行こう」オコエが叫ぶ日が待たれる

「さあ行こう」オコエが叫ぶ日が待たれる
オコエ瑠偉

【越智正典「ネット裏」】マウンドに長身を運んだロッテの先発、左腕古谷拓哉は必死の趣きだった。彼はよく神宮球場に学生野球を見に来ていた。母校駒大の試合でなくても来ていた。アマの昔を忘れないように…という想いからだったが最近は見かけなくなった。

 ロッテ浦和球場。イースタン・リーグ、ロッテ楽天8回戦。古谷は一軍ローテに残れるか…の瀬戸際である。社会人野球日本通運から入団11年。夏に35歳になる。1回表、1番センター、オコエが打席に向かった。オコエは7月21日が誕生日だからまだ18歳。古谷はオコエの内外角低目を落ちる球で攻めたあと、外に少し高い球。オコエはその球をひっかけてショートゴロ。第2打席、第3打席は四球。

 楽天二軍はこの日、仙台に帰る日である。選手の荷物を仙台に運ぶ業者の車がすうーと三塁ベンチ裏に入って来た。…昔、南海二軍から一軍に這い上がった根性男、森下整鎮はチームが大阪に戻る日に後楽園球場での試合が終わると先輩のバッグを100円で東京駅へ運んだ。その“赤帽”さん代で八重洲口の焼き鳥屋に入るのが遠征のたのしみだった。…いまは二軍でも球団がバッグを運んでくれる。スーツボックスまで用意されている。

 試合は打ち合いになった。選手がホームインすると、楽天のチーフ二軍打撃コーチ河野亮が、まるで雷が落ちたような大きな声で「よおーし!」。彼は楽天球団現副会長星野仙一が監督であったときは監督付き。おだやかな人柄と思えたが、この熱血に驚かされた。実は私は試合前、オコエの打撃練習が終わったときに、河野にオコエの打撃練習評を訊いた。


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