「強い巨人」V9時代に思いを馳せる

「強い巨人」V9時代に思いを馳せる
優勝トロフィーと記念撮影に納まる巨人ナイン。前列左から長嶋茂雄、2人置いて藤田元司、森祇晶、広岡達朗ら(1961年)

【越智正典「ネット裏」】巨人。13連敗で止まったと思ったら次の試合にまた負けた。弱い。私はV9前夜からV9への巨人の男たちを改めて思い浮かべている。

 川上哲治、千葉茂、別所毅彦ら…巨人軍第2期黄金時代が終わりに近づいていた1956年暮、この年の夏、第27回都市対抗大会で黒獅子旗の日本石油の優勝投手、橋戸賞の藤田元司は巨人と契約を済ませると、日本石油に監督増山桂一郎を訪ねた。増山は元気だったとき、会うといつも「藤田が巨人と契約した日に、その足でグラウンドを貸してくださいと頼みに来たんです。背中に寒気が走るほどの、藤田の凄いピッチングが巨人でも続いたのは翌日から走りに走ったからです」。1月10日に、多摩川に集まる日に備えて、その前にたったひとりで“キャンプ”をやっていたのである。彼は淡路島の洲本での巨人の第1次キャンプが終わる頃には疲れが抜け、むしろ体が楽になっていた。

 入団第1年、新人王。マウンドを死守し、第3期黄金時代、ON時代にバトンタッチした。試合開始が近づき、ベンチに入るときにはアンダーシャツを1枚しか持って行かなかった。毎日鍛えていたから汗をかかなかったのだ。試合中、シャツを着替えることはなかった。

 今年の1月18日、横浜での全日本大学野球の監督会で国際武道大監督岩井美樹に会ったとき、この爽やかな男の話に驚かされた。彼は藤田の長女結花さんと結婚している。

「暮に片付けをしていたら、お父さんの本がゴソッと出てきました。びっくりしました。12月分、1月分と区分して束ねられていました。オフにこんなにたくさん本を読んで勉強していたんですね」


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