元広島・廣瀬純氏「巨人・阿部も認めた岡田明丈の剛球!しかし私生活は…」

元広島・廣瀬純氏「巨人・阿部も認めた岡田明丈の剛球!しかし私生活は…」
剛球と強心臓で12勝をマークした岡田明丈
       

【始まりの鐘が鳴る~カープ日本一への道~廣瀬純】一見するととぼけた印象も、仕事になると目つきが変わる人。周囲にいませんか? 広島でそんな選手を挙げるとすれば岡田明丈投手(23)でしょう。

 初めて会ったのは2016年1月。僕が自主トレで広島の室内練習場を訪れた時です。他の新人とともに合同自主トレに参加していた岡田があいさつにやってきました。彼は15年のドラフト1位投手。大卒のドラ1なら威圧感やオーラがあるものですが、彼からそんな威厳はみじんも感じられませんでした。それどころか、闘争心もなく終始ニコニコするばかり。その表情を見た僕は思わず「お前、ウーパールーパーみたいだな」と笑ってしまったほど。野球選手とは思えない顔つきに、「彼はプロでやっていけるのかな」と本気で思いました。

 ところが、心配は無用でした。岡田は一度マウンドに立つと、闘争心に火が付くのです。物おじしない度胸が顔をのぞかせ、相手強打者に対してもちゅうちょなく内角に投げ込むこともできる。普段の顔つきからは想像もつかない投球で相手をねじ伏せる。これが彼の「持ち味」なのです。 

 今季大ブレークできた要因は150キロを超える直球の“質”にも秘密があります。彼のストレートは球速もさることながら、球質が重い。先日、慎之助(阿部=巨人)と話をしましたが、「彼(岡田)の直球はバッターの手前まで沈まず最後にドスンと来る。球が強い」と球質を説明してくれました。岡田の直球には広島の正捕手・石原ですらミットが押される。そんな武器を持つ右腕ですから、今季チーム2位の12勝を挙げたのは決してフロックではありません。今後は球界を代表する剛腕投手に成長することは確実です。


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2017年10月7日の野球記事

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