投手で甲子園優勝→プロで遊撃手挑戦。日本ハム平沼翔太、5年目の危機感

 北海道日本ハムファイターズ・平沼翔太がゼロからのショート挑戦を始めてから丸4年が経った。高校時代(敦賀気比)は、1年時から類まれな打撃センスを見せ、主に外野手としてスタメンを張った。3年になると、4番・エースとして春の甲子園で優勝を達成。

投手で甲子園優勝→プロで遊撃手挑戦。日本ハム平沼翔太、5年目の危機感

5年目の今季、ショートのレギュラー獲りを狙う日本ハム・平沼翔太

 そんな平沼が、プロでは打者1本で挑戦することを入団前に公言し、未経験のショートで4年間奮闘してきた。だが、予想以上にエネルギーを要した4年間だった。

「最初の1年は光の見えないトンネルのなかにいたというか……何もできない1年でした。でも4年間を終えて、ようやく光が見えてきたかなという感じです」

 ちょうど4年前の今、ショートのノウハウを学びながらプロ1年目のキャンプで泥にまみれていた平沼は、「やっぱり無理かも……」と早くも限界を感じた時があったという。

 周りはショートとしてキャリアを積んだ選手ばかり。未経験の自分がかなうわけがない。どこまでやっていけるのだろうかと不安しかなかった。ネガティブな言葉しか頭に浮かばず、下を向いていたが、徐々に開き直るようになった。

「やれることをやって、無理だったらしょうがないかなと。とにかく、自分のやるべきことを必死にこなすようにしたら、考え方が変わっていって、少しずつ一軍が視野に入ってきたんです」

 2年目のシーズンが開幕すると、早々に一軍に上がり、4月20日のオリックス戦で代打としてプロ初デビューを飾った。結果は三振に終わったが、すべてが”予想外”だった。

「二軍ではそこそこ打てていましたが、こんなに早く一軍に上がれるとは思わなかったんです。一軍と二軍は雰囲気そのものがまったく違っていて、正直、一軍では自分がひとりでポツンといるような感じでした。それだけにまだ早すぎるような空気がありました。なにより、あの年は(一軍で)まったく打てなかったですし(8打数無安打)。打てるイメージも湧きませんでした」

 守備は急にうまくなれないから、まずは長所であるバッティングでアピールしていこうと意気込んだが、まったく通用しなかった。だが、一軍を経験できたことで自分のやるべきことが明確になった。

 3年目の6月、ヤクルト戦で悲願のプロ初安打をマーク。4年目の昨年にはスタメンで起用される機会が増え、7月26日の西武戦ではプロ初本塁もマーク。目指しているものが徐々に形になってきた。

 2019年のオフからチームの先輩である近藤健介に誘われ、一緒に自主トレーニングを行なうことになった。今では「ひとりでポツンといるような感じ」はない。平沼のなかに一軍の世界が身近に感じられるようになった。


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