ヤクルト高津監督が語る奥川恭伸起用「勝つための大きなピースになる」

 ヤクルトの春季キャンプ。高津臣吾新監督の第一印象は「”動”の監督だな」だった。高津監督自身「選手に寄り添う監督になりたいですね」と話すように、厳しい視線で選手たちを眺めているかと思えば、まるで友達のように選手たちと談笑する姿も見られた。はたして、昨年最下位のチームをどのように立て直し、指揮を執っていくのだろうか。

ヤクルト高津監督が語る奥川恭伸起用「勝つための大きなピースになる」

今シーズンからヤクルトの指揮を執る高津臣吾監督

―― 昨秋の宮崎フェニックスリーグ、松山キャンプ、今回の春季キャンプと天気に恵まれました。しかし、ここにきて村上宗隆選手をはじめ、荒木裕貴選手、大下佑馬投手など、ケガ人が増えてきました。

「天気に恵まれたのは本当にすばらしいことで、予定どおりに練習量がこなせています。選手のケガについては、ある程度予想していましたが、ここまで増えるとは思ってはいませんでした。内野手の数がもともと少ないので、いろいろとしわ寄せがきて、すごく難しい状況ではあります」

―― 昨シーズンは「ゴロアウトでも確実に1点を取る」がチームの大きなテーマでしたが、今年は「取れるアウトをしっかり取る」という声がコーチや選手たちから聞こえてきます。

「これについては、バレンティン(現・ソフトバンク)の退団が大きいです。たとえば、今までは5点取れたところが4点になる可能性がある。得点力の下がった部分をプラスに変えるには、失点を防がなければいけません」

―― そういう意味で、新外国人のアルシデス・エスコバー選手(メジャーでゴールドグラブ賞)の守備力は魅力的です。

「彼にはサード、ショートで、バレンティンが打ったホームランに値するくらいの大きなアウトを取ってくれると期待しています。去年は、もちろん守備はおろそかにしてはいないのですが、アウトを取り切れなかったことが(リーグワーストの)チーム防御率につながった部分もあったと思います。リーグ2位の得点力があっても勝てないのはそういうところにも理由があったでしょうし、守備力がアップすれば、間違いなくチーム防御率は去年のような数字にならないと思っています」

―― 選手起用ですが、まず正捕手は誰を考えていますか。オフに嶋基宏選手を獲得するなど、争いは激化しています。

「正捕手は中村悠平です。トータルで考えて、現時点では中村です」
 


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