岡崎慎司にウエスカファンもぞっこん。リーガ2部で最高評価されている

リーガに挑んだ日本人(15)

 これまで、日本代表選手としてスペインのサッカー関係者から圧倒的に高い評価を受けたのは誰か?

 それは2019-20シーズンからリーガ2部ウエスカでプレーするFW岡崎慎司である。

「リーガ1部の中堅クラスのクラブでプレーできる能力」

 長期にわたって日本代表のスカウティングリポートを綴ってきたスペイン人指導者、ミケル・エチャリは、2009年時点で、岡崎にどの代表選手よりも高い評価をつけていた。

岡崎慎司にウエスカファンもぞっこん。リーガ2部で最高評価されている

26試合出場8得点。チーム得点王の岡崎慎司(ウエスカ)

「ゴール前のポジション取りが天才的で、ディフェンスライン、パス、自分の走りこむスペースを瞬時に計算し、最高の答えを出せる。とりわけゴール前、ダイアゴナルに走りこむ感覚は満点だ」

 日本では、”がむしゃらさ”が前面に押し出されがちだが、スペイン人スカウトたちはそのようには捉えていない。ポジションの予備動作に着目。その知性を激賞している。

 岡崎のスペイン挑戦は、待ち望まれたものだった。

 2010年南アフリカワールドカップを前に、筆者は岡崎をインタビューしている。

 初めての対面だったが、質問で切り込むほどに、彼は直感的に答え、打てば響く感覚だった。そこで写真撮影でも一歩踏み込もうと、広報担当者がいない隙に気分を盛り上げ、上半身裸の一枚を撮っている。

「キューピーみたいな体ですよ」

 岡崎は何の衒(てら)いもなく、上着を脱いだ。

 その開放的な性格に圧倒された。その場を楽しむ。それは彼の特性だった。分け隔てする狭量さがなく、陽気さに富み、開け放っているからこそ、人が踏み込めるし、自らも踏み入れる。

 そのパーソナリティはプレーに反映されている。

 卓抜としたコミュニケーション力で、岡崎はヨーロッパで進撃した。ブンデスリーガのシュツットガルト、マインツでゴールを量産。プレミアリーグのレスターではリーグ優勝に貢献し、チャンピオンズリーグベスト8進出に寄与した。日本代表としては3度のワールドカップに出場し、50得点を記録している。

 そして2019年7月末、岡崎はリーガ2部マラガを新天地に選んだ。

 その経歴はチーム内で群を抜き、エースとして迎えられた。プレシーズンでは違いを見せつけている。ただし、クラブが財政面の問題を解決できず、登録すらままならなかった。


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