「ホリエモン球団」の若社長はどんな人? なぜ30歳でいきなりトップに?

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 話題沸騰の新球団「福岡北九州フェニックス」は、いかにも堀江貴文氏らしいストーリーから誕生した。

 なにかと衆目を集める実業家の"ホリエモン"こと堀江氏が世に出たのは、今から17年前の2004年に起こった「球界再編騒動」の時だった。

 経営難にあえいでいた大阪近鉄バファローズが、同じ関西にフランチャイズを置くオリックスブルーウェーブとの合併協議に乗り出していることが発覚すると、ファンは猛反発。当時集客に苦しんでいたパ・リーグは、さらなる合併のうえセ・リーグとの統合という話にまで膨らみ、球界全体を揺るがす大騒動となった。

 そんな渦中に登場したのが堀江氏だった。当時、IT企業「ライブドア」の総帥だった堀江氏は近鉄球団の買収を申し出たが拒否され、さらに近鉄のオリックスへの吸収合併とパ・リーグの新球団設立という線で落ち着くと、新球団オーナーに名乗りを上げた。

 しかし、これも同じIT企業の三木谷浩史氏率いる「楽天」に軍配が上がり、堀江氏が立ち上げようとした新球団「仙台ライブドアフェニックス」は幻に終わった。

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福岡北九州フェニックスの社長に就任した槇原淳展氏

「うわっ、カープがなくなっちまう」

 17年前、球界再編騒動による合併の噂が日本中を駆け巡っている時、地元球団がなくなるのでは......と慌てふためいていた少年がいた。当時中学生だった槇原淳展(あつのぶ/30歳)だ。休みがあれば福山から電車に乗り、広島市民球場にカープの応援に行くという、ごく平凡な野球少年だった。


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