湘南ベルマーレ、横浜FCが残留するためには何が必要か。直接対決は湘南に軍配
拡大する(全1枚)

Jリーグクライマックス2021

「しびれるな、これは......」

 メインスタンドの一角、湘南ベルマーレの関係者が感極まった声でそう洩らした。観客席では拍手とハリセンを叩く音が重なり合い、スタジアムは祝祭の様相を呈していた。ホームスタジアムで終盤になってからの逆転勝利を飾っただけでなく、残留争いの直接対決を制した愉悦は格別で、それは"生きている実感"と表現しても誇張ではないだろう。

 まさに、残留争いの醍醐味だ。

 10月23日、平塚。17位の湘南は、本拠地に19位の横浜FCを迎え、2-1と勝利を収めている。「残留を争うチーム同士の対決は勝ち点6を意味する」と言われる。残り5試合、湘南は16位に浮上して降格圏から抜け出した。一方、横浜FCは最下位に転落し、降格に一歩近づいた。

 今シーズンはコロナ禍の影響で、4つものクラブが降格する。10月22日時点で13位のガンバ大阪(勝ち点37)、14位の柏レイソル(37)もまだ十分に巻き込まれる可能性が残る。15位の清水エスパルス(32)はこの時点ではゲーム消化が一つ少ないが、16位の湘南(31)、17位の徳島ヴォルティス(30)、18位の大分トリニータ(28)、19位のベガルタ仙台(26)、20位の横浜FC(25)が僅差で並び、まだ二転三転がありそうだ。

 残り5試合で湘南と横浜FCが残留する条件とは何か?

湘南ベルマーレ、横浜FCが残留するためには何が必要か。直接対...の画像はこちら >>

横浜FC戦で決勝ゴールを決めた山田直輝(湘南ベルマーレ/左)

 まず湘南は、「横浜FC戦の勝利を勢いにして突っ走れるか」がカギになるだろう。