オリックスのリーグ制覇はなぜ実現したのか。OBの日本一戦士が比較する「仰木野球」と「中嶋野球」
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 今季、1996年以来となるリーグ制覇を果たしたオリックス。中嶋聡監督のもと、エース・山本由伸、強打者・吉田正尚といった投打の軸を筆頭に、新戦力が次々と台頭するなど、これまでの鬱憤を晴らすかのような圧巻の戦いを見せた。そんな2021年のオリックスは25年前の"V戦士"の目にはどのように映ったのか。今回、藤井康雄氏、大島公一氏の2人に1996年の「仰木野球」と2021年の「中嶋野球」について聞いた。

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オリックスを25年ぶりのリーグ制覇に導いた中嶋聡監督

■藤井康雄氏

── 25年ぶりのリーグ優勝。当時と今を比較して、チームにはどんな共通点、あるいは違いがあるでしょう。

「優勝するだけあって、当時も今もチームバランスがいいですね。今なら山本由伸、宮城大弥などの先発陣が盤石で、攻撃陣では吉田正尚という傑出した打者を軸に、宗佑磨、杉本裕太郎、紅林弘太郎ら一軍としては新戦力が台頭して得点力をアップさせた。

 当時は長谷川滋利、星野伸之、野田浩司ら先発陣がいて、鈴木平、野村貴仁、平井正史らの中継ぎ抑えに繋いでいく。打線はいうまでもなく"猫の目打線"です(笑)」

── 前日と翌日と、まるで猫の目のようにクルクル変わる打線からついた異名ですね。

「そうです。当時の仰木彬監督が就任した94年から打者の起用は相手投手との相性重視になっていたのですが、日本一になった96年のみならず、初優勝した前年の95年にはすでにクルクル変わっていたんです。前日に猛打賞の活躍をしても、翌日は先発との相性が悪ければスタメンを外れる。そんなことは日常茶飯事でした。不動だったのはイチローと田口くらいだったかな」