2年後のドラフトは争奪戦必至。4人のスーパー1年生が神宮大会で魅せた!

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 大阪桐蔭の初優勝で幕を下ろした第52回明治神宮大会・高校の部。今大会は大会を通じて2本の本塁打を放った佐々木麟太郎(花巻東)や、優勝投手になった前田悠伍(大阪桐蔭)ら大物1年生のパフォーマンスが目立った。あらためて"スーパー1年生"の活躍ぶりを振り返ってみたい。

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神宮大会で2本塁打を含む打率.600と驚異的な数字を残した花巻東・佐々木麟太郎

 佐々木のプレーぶりは衝撃を超え、もはや事件だった。登録上のサイズは身長183センチ、体重117キロ。前代未聞のスケールを誇る怪童が初の全国舞台で残した成績は、3試合で打率.600、2本塁打、9打点という恐るべき数字だった。

 初戦の第1打席、スタンドに集まった観衆、スカウト、メディアのあらゆる人間が「お手並み拝見」とばかりに見守るなか、いきなりライトスタンドに放り込む先制ホームラン。さらに広陵との準決勝では、最大7点差あったビハインドを追いつく同点3ランホームラン。球場中の視線を集めながら結果を残してしまうところに、早くも佐々木のスター性が表れていた。

 しかも、東北大会期間中に左脛の疲労骨折を負い、体調は万全ではなかった。佐々木が打席に入ると、花巻東ベンチで見守る監督であり父でもある佐々木洋から「センターに!」「力抜いて!」と何度も声が飛んだ。「気持ちが入りすぎると、力が入ってしまうので」と佐々木の特性を考慮した上でのアドバイスだった。

 すでに高校通算49本塁打と、信じられないペースで本塁打を積み上げている。だが、佐々木は大会中、何度も本塁打への意識を否定して「チームのために貢献したい」というフレーズを繰り返した。この謙虚さ、如才なさは父や偉大な先輩である菊池雄星マリナーズFA)、大谷翔平エンゼルス)からの影響を感じずにはいられない。


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