福田正博が語る、阿部勇樹と大久保嘉人。記憶にも記録にも残るふたりの功績とは?
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福田正博 フットボール原論

■今季もJリーグから多くの選手たちが現役を引退した。そのなかでJ1歴代4位の590試合出場を果たした阿部勇樹と、2013年から3年連続得点王を獲得した大久保嘉人について、福田正博氏がその功績を振り返った。

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今季で現役を引退した阿部勇樹(右)と大久保嘉人(左)

【現場の人間を虜にした阿部勇樹の能力】

 今季も多くの選手たちが現役を退いた。最後はコロナ禍による観客数制限のないスタジアムで、プレーさせてあげたかったと思う。

 阿部勇樹(浦和レッズ)と大久保嘉人(セレッソ大阪)は、そのなかでも多くの人たちの注目を集めてユニフォームを脱ぐことができた。彼らの歩んできた実績を考えれば、この情勢下にそれができたのは数少ない救いに感じる。

 阿部とは浦和レッズのコーチをしていた2008年から2010年まで一緒に仕事をしたが、彼への評価はそれ以前の外から見ていた時と、一緒にやってからでは一変した。ボランチ、センターバック、サイドバックなど、どのポジションを任せても抜群のプレーを見せ、戦術理解度も高い。スプリント能力はそこまでないけれど、バネがあって、ものすごいステップワークをする。能力の高さは群を抜いていた。

 私に限らず、阿部を実際に手元に置いた現場の人間は誰もが驚いていた。当時の浦和のミーティングではたびたび「あと2、3人、阿部勇樹がいれば......」と話に出るほど評価は高かったものだ。