平石洋介は西武からのオファーを一度は断るも受諾。松井稼頭央の人間性と言葉に心が動かされた
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平石洋介インタビュー(後編)

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 1980年生まれの平石洋介にとって、埼玉西武ライオンズと言えば「絶対王者」だった。

 85年から10年間でリーグ優勝9回、日本一6回。工藤公康や渡辺久信、郭泰源らで固められた投手陣は盤石で、秋山幸二清原和博が中軸に座る打線の破壊力は圧巻だった。

 それでいながら、87年の巨人との日本シリーズ第6戦で辻発彦(現・監督)がセンターのウォーレン・クロマティの緩慢な守備を突き、単打でありながら一塁から一気にホームに生還した走塁を象徴するように、小技も洗練されていた。隙がない。まさにそんなチームだった。

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今シーズンから西武の一軍打撃コーチとしてチームを支える平石洋介

【心動かされた松井稼頭央の言葉】

 獅子の脅威は、平石が指導者になっても変わらなかった。とりわけ楽天で監督を務めた2019年は中村剛也秋山翔吾山川穂高森友哉ら生え抜き中心の強力打線が黄金期を彷彿とさせ、課題とされていた投手力をカバーして余りあるほどの爆発力があった。

 まさか、そんなチームに自分が──。

 昨年11月に西武の一軍打撃コーチに就任した平石に、そんな感情が去来した。

「ずっと楽天でやらせてもらって、ホークスに移ってからも、まさかライオンズに行くなんて思ってもいなかったですから」

 西武のコーチを引き受けた最たる理由。それはPL学園の先輩であり、楽天でも選手、指導者として同じ時間を共有した西武のヘッドコーチ、松井稼頭央の存在である。