巨人移籍2年目、今年の中田翔はホンモノか? 名伯楽が分析する昨年との決定的な違い
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プロ野球2022開幕特集

 巨人・中田翔の勢いが止まらない。昨季は自身のトラブルに端を発した放出劇や、巨人移籍後も低打率にあえぐ大不振とファンを裏切る1年だった。だが、プロ15年目となる今季は春先から絶好調。対外試合での連続試合安打は9でストップしたものの、依然として高打率をキープ。3月12日のオリックスとのオープン戦では、昨年のパ・リーグ新人王の宮城大弥から特大の一発をバックスクリーンに叩き込んだ。

 中田の勢いは本物なのか。そこでプロ野球界で50年間もユニホームを着続け、名打撃コーチとして名を馳せた内田順三氏に話を聞いた。広島では鈴木誠也、巨人では岡本和真らの育成に携わった名伯楽は、中田の好調の要因をどのように分析するのか。

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昨シーズン途中に日本ハムから巨人に移籍してきた中田翔

体重20キロ増の影響は?

── 内田さんの目には、今の中田の姿はどのように映っていますか?

「まず、メンタル的な要因がすごく大きいと感じます。去年はいろいろあって日本ハムから巨人に入りましたが、『頑張ろう』という思いが出すぎて、平常心で打席に入れていなかったのでしょう。今年はそんな気負いが見られません」

── 昨年は余計な力みがあったということですね。

「バッティングで一番悪いのは、『なんとかしないと』と焦るあまり力感を強くして引っ張りにかかること。芯に当たれば遠くには飛ぶのだけど、確実性は落ちる。150メートル飛んだからといって、ホームラン2本分になるわけではないですから」