ヤクルト清水昇が松坂大輔、藤川球児、古田敦也を質問攻めに。金言を胸に挑むNPB史上初の快挙
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プロ野球2022開幕特集

 東京ヤクルトスワローズの清水昇は春季キャンプ中、自分の身になるものを見つけるために精力的に動いていた。

「これから絶対必要になる球であったり、右バッターの打ちとり方など、多くの方にとても勉強になるアドバイスをいただけました。自分にとっては練習というよりも、話を聞けたことが大きな収穫でした」

 解説者の松坂大輔氏、藤川球児氏、そして古田敦也臨時コーチから金言を授かり、ブルペンでは「しっかり数を投げることができました」と、昨年の1日20~30球を大きく上回る1日70~80球を投げ込み、3連投するクールもあった。

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2年連続最優秀中継ぎ投手のタイトルを獲得したヤクルト清水昇

 球数を多くしたことは、清水なりの意図があった。

「今年は延長がありますし、スライダーを投げたあとの真っすぐがシュート回転しやすいとか、引っかけやすいとか、その確認もありました。一昨年は開幕が6月にずれ込み、昨年は東京五輪による1カ月間の中断がありました。僕にとって、今年は未知数のフルシーズンになります。やってみる価値はあるかなと思って、多めに投げました」

 心身とも充実したキャンプでの1カ月を過ごしたのである。

質問魔の本領発揮

 清水にとって4度目となる春季キャンプ。1年目は石川雅規のキャッチボールにプロの凄味を感じ、2年目は闇雲に1日200球を投げ込む日もあった。3年目は地に足をつけて課題に取り組み、4年目はシーズンの戦いを想定してしっかりと準備を行なった。