柏を牽引するアカデミー育ちの若きタレントたち。20歳の新エース、18歳のジョーカー…タイプの異なる5人のFWが続々台頭
拡大する(全1枚)

 先日、Jリーグが各クラブの今季のホームグロウン選手の人数を発表し、柏レイソルサンフレッチェ広島が15人で最多となった。

 ホームグロウン制度は2019年に導入されたもので、自クラブで育成された選手(ホームグロウン選手)を既定の人数以上、トップチームに登録することを義務づけるもの。各クラブはアカデミーの整備を求められることになるが、簡潔に言えば、ホームグロウン選手の数が多ければ多いほど、クラブの育成の充実度を表すことになる。

柏を牽引するアカデミー育ちの若きタレントたち。20歳の新エー...の画像はこちら >>

パリ五輪世代でも注目を集める20歳のFW細谷真大

 柏にしても、広島にしても、かねてより育成に長けたクラブとして知られている。金銭的に恵まれているわけではないため、アカデミーを充実させ、自前で育て、チームを強化していくスタンスだ。

 前者は明神智和をはじめ、大谷秀和、酒井宏樹、中山雄太らを育て、後者は森﨑兄弟を筆頭に、駒野友一槙野智章柏木陽介らを輩出している。今回、ホームグロウン選手が最多であったことから、両者はあらためて育成クラブの矜持を示した格好だ。

 興味深いのはこの両チームが今季、上位争いを演じている点だろう。とりわけ勢いに乗るのは柏のほうだ。開幕から好調を維持し、3連敗を喫した時期もあったが、12節を終えて4位と上位に位置している。

 ホームにガンバ大阪を迎えた13節の試合では、スタメン11人中3人が、ベンチも入れると8人がホームグロウン選手だった。この日だけではなく、前節の浦和戦でも同じく8人がメンバー入りを果たしている。