ジャニーズ分裂危機 中居正広、『TOKIO』、『関ジャニ∞』離脱、解散の火種(1)

 テレビ、芸能界に衝撃が走った――。
SMAP』や『』、『King&Prince』など数々の人気アイドルをプロデュースしてきたジャニーズ事務所社長のジャニー喜多川氏(87)が6月18日、東京・広尾のN病院に救急搬送されていたことが判明した。当初、ジャニーズ事務所は緊急搬送の事実について全面否定。ところが、相次ぐメディアからの取材攻勢に最後は渋々ながらもジャニー氏の入院を認めたのだ。

 「ジャニーさんは普段から人一倍、健康には気を遣っていたんです。都内の大学病院で定期的に検査も受けていた。ところが、今回搬送されたのが全く違う病院だったため、かなり重篤なのでは…と憶測が飛び交ったんです。脳死という話まで飛び交っていました」(芸能プロ関係者)

 この情報は瞬く間にジャニー氏の危篤説となって芸能界に広まったという。
「夕方から週刊誌やスポーツ紙などの記者がN病院に張り付き、大騒動になったんです。さらに、緊張感を増したのが19日と20日に掛けてジャニーズ事務所の所属タレントらが続々と病院に掛けつけたことです。滝沢秀明を筆頭に嵐、TOKIO関ジャニ∞中居正広木村拓哉、King&Prince、東山紀之、ジャニーズJr.ら、ほとんどの所属タレントが来ました。病院の駐車場にスモークガラスのワンボックスカーが入りきらなくなり、病院の裏の通りに面会を待つタレント送迎車の車列ができたほどだったんです」(ジャニーズ事情通)

 当然、気になるのは緊急搬送されたジャニー氏の容体だ。第一報から1週間が経過しても、ジャニーズ事務所からは何の公式情報は出されなかったのだ。
「病室でのジャニー氏は面会謝絶状態。メディアに漏れる前に姉のメリー喜多川副社長、メリー氏の娘である藤島ジュリー景子副社長がいち早く駆けつけている。傍らにはジュリーさんがずっと寄り添っているそうです。病状については何の情報も出されないため、一部のネットや海外メディアなどでは様々な憶測記事が飛び交っていました」(民放編成関係者)

 そんな中で漏れ伝わってきたのが、23日の日曜日にジャニーズ事務所から何らかの重大発表が行われるという情報だった。
「ジャニーズ所属のタレントらがMCを務める情報番組でジャニー氏の容体について説明がなされるというものです。日曜午前5時50分からは少年隊の東山紀之がキャスターを務める『サンデーLIVE!!』(テレビ朝日系)が最有力候補だったんです。ところが、完全にスルーされてしまった。午前7時30分にはKAT−TUNの中丸雄一がコメンテーターを務める『シューイチ』(日本テレビ系)が始まったが、こちらも肩透かし。結局、何の発表もされなかったんです。一体、ジャニー氏はいまどうなっているのか? テレビ局の“ジャニ担”さえ、何も情報が入って来ませんでした。生死を問わず、入院を認めたジャニーズ事務所には説明責任があるはずなのですが…」(民放ジャニーズ番組プロデューサー)

 人気タレントではないジャニー氏がここまでメディアに騒がれるのは、アイドル王国・ジャニーズのトップに君臨しているからだけではない。今後、所属する大勢のタレントの命運を左右するばかりか、芸能界においても多大な影響を及ぼすからだ。
「ジャニーズがジャニーズたる由縁はずばり、ジャニーさんのカリスマ性にあるといっても過言ではありません。多くのタレントがいまもジャニーさんを慕っている。ジャニーさんがいなければ、現在の体制や待遇に不満があるジャニタレはどんどん事務所を辞めて行く可能性が出てきます」(芸能関係者)

 ジャニー氏という重しがなくなった場合、独立問題が再燃すると言われているのが中居正広(46)だ。2016年にSMAPが解散し、翌年にはメンバーの稲垣吾郎(45)、香取慎吾(42)、草彅剛(44)が事務所を退所したが、当初は中居も独立予定だった。
「最終的に彼を引き留めたのは、ジャニー氏に対する恩だった。2019年度の契約更改はとうに済ませている。もっとも、最近の中居は苛立ちを隠せない。ここだけの話、中居のジャニーズ離脱はもはや避けようのないところまで進んでいた。今年のGW明けとなる5月末には『9月をもって円満退所』が発表されるとされていたほど深刻だった。MCを務める『ナカイの窓』(日本テレビ系)と『中居正広の身になる図書館』(テレビ朝日系)の2番組が3月で打ち切りになったのも、これが理由です。現在の中居は元SMAPリーダーという十字架を背負いつつ、ジャニーズ執行部に反旗を翻し事務所を追われたI女史一派と見られている。以前から言いようのない不安と、わだかまりが消えないんです。体調不良だったジャニー氏とも最近はほとんど交流がない。間違いなく来年は独立を公表する。そして、I女史の元に参集します」(民放編成関係者)
(明日に続く)

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