「格安SIM」5つのデメリット 向いている人とは?

「格安SIM」5つのデメリット 向いている人とは?
「格安SIM」5つのデメリット 向いている人とは?(写真=Thinkstock/Getty Images) (ZUU online)

毎月高額な携帯料金に悩まされていた人にとって、「格安SIM」はいかにも魅力に満ちた存在に見える。とにかく月々の支払いが安くなるというので、人気が盛り上がっているようだが、やはり「いいことだらけ」というわけにはいかず、いくつかのデメリットも存在する。ここでは契約した後で後悔したりすることのないよう、「格安SIM」のデメリットを整理しておくことにしたい。

1. キャリアメールが使用できなくなる

キャリアメールというのは、「~@docomo.ne.jp」「~@ezweb.ne.jp」「~@softbank.ne.jp」といった、携帯電話会社の公式メールのことだ。

格安SIMに乗り換えると、これらのキャリアメールが使えなくなってしまうため、迷惑メール対策にキャリアメールアドレスから以外のメールを受信拒否している人には、メールを送れなくなったりするといった事態が生じる。

普段の連絡に「LINE」しか利用していないのであれば問題はなく、キャリアメールの代替サービスとしてGmailなどのフリーメールや、格安SIMが提供する独自のメールサービスを利用することもできる。Gmailであれば、Googleアカウントさえあればすぐに使える点、便利がよい。

2.通信速度が制限される可能性も

格安SIMは大手通信会社から間借りした電波帯域を使用してサービスを提供しているため、大元であるキャリアと比べて通信速度が遅くなる場合がある。特に利用者が多い通勤時間帯や、お昼の12時から13時頃、夕方以降の夜の時間帯などでは、通信速度が遅くなってしまい、動画を視聴するのが困難な状態になることもある。

もちろん格安SIMも様々な対策をとっているので、極端な速度低下は起こりづらくなってはいるが、ユーザーの多寡や帯域の量などによっては、スムーズな通信ができずにストレスを感じてしまうようなこともないではない。

3.初期設定は自分でしなければならない

キャリアで端末を購入した場合には、すぐに使える状態で手渡しを受けるのだが、格安SIMでは、SIMを買って端末に差し込んだ後、自分でAPN設定と呼ばれる初期設定をしなければならない。「APN」は「Access Point Name」の略で、要はインターネットの接続先の設定を意味している。この設定自体は決して難しいものではないが、やはり慣れない人にとっては面倒なプロセスだ。

どうしても「初期設定が苦手だ」という人には、「格安SIMと端末のセット購入」という手もある。この場合にはある程度初期設定が済んだ状態で端末が郵送されて来るので、比較的楽に残りの設定作業を進めることができる。

4.テザリングが使えなくなる場合もある

テザリングというのは、スマートフォンなどをちょうど外付けのモデムのように使って、他のコンピューターなどをインターネットに接続することだ。ドコモのAndroid端末では、格安SIMを使うとこのテザリングが使えない。そのためテザリングを行うには、SIMフリーの端末を手に入れるか、iOS8以降のiPhoneを使う必要がある。

逆に、auの場合には、Android端末ではテザリングがOKで、iPhoneでは不可ということになっている。SIMフリー端末でならテザリングを使うことができるが、実際にはauのネットワークに対応した端末が少ないのが現状だ。

5.サービスを受けるのに不便が生じがち

キャリアの場合には全国各地にショップが設置されているので、契約やプラン変更、さらには操作説明、端末の修理や保障など、なんでも気軽に店頭窓口で相談できる。けれども格安SIMでは、まだまだ店頭窓口でサポートを行うところは多くはなく、サイト上での申し込みや電話・メールに頼ることになる。

また、端末を落として画面が割れてしまったといった故障トラブルの際にも、ショップに駆け込みさえすればよい、といった対応は望めない。格安SIMでは端末とSIMのサポートは別々になるため、故障した際にはメーカーに直接修理依頼するしかない。

■格安SIMに向いている人とは?

概して、「データ通信よりも通話が多い」、「キャリアメールを手放したくない」、「キャリア独自のサービスを使っている」、「操作説明などのサポートが必要だと感じている」、「テザリングをよく使う」などに該当する人は、「格安SIM」への乗り換えには十分慎重であるべきなのかもしれない。

けれども裏を返せば、これらに当てはまらない人なら、携帯料金を大幅に節約することができることになる。デメリットをよく調査した上できちんと対策を講じておけば、「格安SIM」の本当の魅力に触れることができるはずだ。(ZUU online 編集部)

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