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『陸王』にも出演、“ブーム仕掛け人”語る足袋の将来

2017年12月3日 11時00分



視聴率をキープする、池井戸潤原作、役所広司主演のドラマ『陸王』(TBS系)。舞台は埼玉県行田市。老舗足袋店社長が、衰退する足袋産業に新風を吹き込むために、ランニング足袋「陸王」を開発するという物語だ。



「『陸王』の1話目に、エキストラとして出演したんです」



スマホ画面でそのシーンの画像を見せてくれたのは、武蔵野ユニフォーム社長の小松和弘さん(45)。龍柄や麒麟柄、紅白のダルマ柄など、“いかにも外国人が喜びそうな日本”の絵柄のカラフルな「SAMURAI TABI」を開発し、行田市では“足袋ブームの仕掛け人”としても有名だ。



「でも、自分は職人でもなければ、行田出身でもないんです。もともと仲間数人でIT企業を起こして、ソフトやアプリの開発、ホームページの作成をしていました」(小松さん・以下同)



足袋の町・行田の復活に挑戦する“リアル陸王”の世界を追った。



同社は小松さんの妻の父親が経営していたのだが、'12年に義父が他界して、小松さんが継いだのだった。



「ちょうどそのころ、カラフルで派手な着物が好きな知人から、この着物に合う足袋を作ってほしいと問い合わせがあったんです」



だが、同社が扱っていたのは白衣や作業着など。足袋のノウハウは持ち合わせていなかった。



「試作品の1号として、黄色地に黒い水玉模様が入った布を持って、近所の職人さんのところに行ったんです。

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