私たちが一生のおよそ1/3の時間を費やす「睡眠」。誰もが毎日自然に行っていることにも関わらず、実は未だに睡眠そのものについては解明されていないことが多い。その「睡眠」をテーマにした作品『DESTINATION 最終目的地 瞑想 睡眠』(以下 DESTINATION)を深夜の一定時間にYouTubeへと公開する試みを行なったアーテイストSeiho。作品についての直接的な話ではなく、あくまで「睡眠」という現象について追及しようと、今回、睡眠に深く関わる方々との対談シリーズを決行した。第2回に登場いただくのは、オレキシンという睡眠と覚醒に関わる神経伝達物質を発見した柳沢正史教授(筑波大学 国際統合睡眠医科学研究機構(略称:WPI-IIIS) 機構長/株式会社S’UIMIN 取締役会長)。現在の睡眠研究の礎を築いた世界的権威に、Seihoが「睡眠のメカニズム」について科学的知見によるレクチャーをうける。コロナ禍、現代社会が抱える睡眠の課題にも迫る!

対談:Seiho × 柳沢正史教授

対談:アーティストSeihoが睡眠と覚醒、そのメカニズムに迫る。睡眠研究の世界的権威、柳沢正史教授が登場

「基本的に、ほとんどの人たちが寝不足です」(柳沢教授)

柳沢教授 Seihoさんは毎日どんな睡眠を取っていますか?Seiho 僕は不規則ですね。不思議と、クリエイティブなことは夜にしかできないんです。朝は頭が冴えてるから“作業”自体はできますが、アイデアとなると寝る直前の方が良いんです。たとえばランニングしている時とお風呂入っている時では、頭を使っている状態がちょっと違う。ランニングの時はどちらかというと意識が集中しているというよりは拡散していて、お風呂の時は意識が拡散しているというより集中(フォーカス)している状態。でも、その“どちらでもない状態”の時にしかアイデアは降りてこなくて。発散しすぎていても、フォーカスし過ぎていてもダメ。気は散っているけど集中もできるみたいな時にしか降りてこないんです。柳沢教授 クリエイティブな時間は夜にあると。わかるような気がしますね。Seiho だから夜に作業して……大体3時くらいに寝て、朝8時には起きます。柳沢教授 思春期以前の子どもは基本、朝型で、10代後半から30代くらいまでは平均的にみなさん夜型になります。そして30代後半から40代とだんだん元に戻ってきて、50代くらいでまた朝型に戻ります。もっと歳を取るとさらに朝型になっていって、70~80代のおじいさんおばあさんはすごく早起き。「ネットがあるから」「スマホがあるから」といった社会的要因ではなく、この年齢による朝型夜型の変化は身体的なもの。生殖行動と関係があるという説もあります。人間のサイクルでいうとSeihoさんが夜中まで起きているのは、そんなに不思議じゃないとは思います。Seiho 僕の生活サイクルでいうと、午前中に散歩したり外に出て、たまった作業を済ませた後は昼寝をすることも多いですね。週2回くらいクラブでDJの仕事があるので、朝7時くらいに寝ることもあるので。通常は(エネルギーの)スイッチが切れた時に寝てる感覚。電池がゼロになるまで起きている、という感じですね。柳沢教授 夜の睡眠が5時間だと少し足りないので、昼寝をしてバランスをとっている。本質的には夜にしっかりと睡眠をとってほしいですが、生活上仕方なければそれで良いと思いますよ。勤め人でもSeihoさんのように不規則になる人もたくさんいらっしゃいますしね。特に若い人に多いですが、毎朝6時に起床しなくてはならない人でも夜更かしをしがちで平日は5、6時間しか寝られない。ところが、週末は昼くらいまで寝ていると。つまり、週末だけものすごく長く寝て、しかも眠る時間帯が後ろにずれている。この状態のことを“ソーシャル・ジェット・ラグ”と言います。週末だけ日本からインドくらいまで行った時差にさらされ、週明けにまた日本に戻って来る状態になるので、月曜日は辛いですよね。要は、基本的にほとんどの人たちが寝不足と言えるのです。


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