クアラルンプールから 北東にあるパハン州(Pahang)のクアラ・ガンダ(Kuala Gandah)へ車で約2時間。緑に囲まれた静かな場所にクアラ・ガンダ・エレファント・サンクチュアリ=象保護区(Kuala Gandah Elephant Sanctuary)はあります。

象と触れ合ったり、一緒に水遊びができるのですが、実はここはレジャー施設ではありません。希少動物となった野生のマレー象を保護するための施設なのです。
象について知ってもらうと同時に、1日に1度、アクティビティプログラムが開催されています。

クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験
クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験

入園するには受付でパスポートなどのIDを提示して入園手続き(Registration)が必要です。実はクアラ・ガンダ・エレファント・サンクチュアリの入場料は基本的に無料(ただし強制ではありませんが、寄付を募っています)なのです。

クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験

手続きが完了すると入園許可証かわりのシールを服に貼り付けます。

手続き自体は5分ほどです。象とのアクティビティは1日1回だけとなるため、その時間以外だと象との触れあい体験はできません。

クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験
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クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験
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まずはこの日に会える象の紹介をしている場所に行きます。ステージのような場所から赤い柵越しのすぐ向こう側に象がいます。やがて一同に象が整列して、それぞれの年齢や性別などをそれぞれ教えてくれます。

確かに興味深いのですが、まだ至近距離ではないので迫力はありません。

クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験
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象が柵のそばまでやってきたら、餌やり体験の時間です。来園者はスタッフが用意したカゴの中の果物をとり、鼻をのばしてきた象に渡してあげます。するとなんとも器用に口に運びます。果物の量もたっぷりなのと、この日は人が少なかったようで、何度も餌をあげることができました。

とにかく象との距離が近いのにびっくりです。

クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験
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果物を食べた後は、そのまま敷地内を流れる川に移動してお風呂タイム。

象の水浴びは、スタッフも一緒になって水の中でずぶ濡れに。中には泳いで涼をとっている姿も。象たちも一緒に遊んでほしいのか、鼻から水を出してかけたりと、大きな体でじゃれています。

クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験
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ここでは有料アクティビティがあり、象と一緒に水遊びをすることもできます。川の中に入るので着替えも必要です。ただしマレーシアではあまり肌を出すのはよくないとされているため、水着の着用は禁止されているようでした。

以前は有料アクティビティで象に乗ることもできたようですが、現在(2016 年7月)は、水遊びだけとなっています。レジャー施設とは異なるので、プログラム等は変更になったりすることも多いようです。

クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験

象たちもたっぷりと水浴びをして、体をきれいになったようです。アクティビティはここで終了。ゆっくりと象たちは帰っていきます。思ったよりも小柄で目がかわいらしいマレー象。

クアラルンプールを訪れた際に機会がありましたら、自然の中に近い形で生活する姿をぜひ見に行ってみてくださいね。

クアラルンプールからの半日観光にオススメの象の保護区で触れ合い体験
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帰るときには象の シルエットをしたボードに注目!入園許可証がわりのシールがたくさん貼ってあります。記念に持って帰っても、ここに貼って帰ってもいい思い出になりそうですね。

【データ】
店名:クアラ・ガンダ・エレファント・サンクチュアリ=象保護区(Kuala Gandah Elephant Sanctuary)
住所:Department of Wildlife and National Parks Peninsular Malaysia, Kuala Gandah, 28500 Lanchang, Pahang
Tel:013-9088207
URL:https://www.malaysia.travel/ja-jp/places/states-of-malaysia/pahang/kuala-gandah-elephant-orphanage-sanctuary (日本語)

営業時間:8:00-17:00
アクセス:公共交通機関がないため、車かツアーのみとなります。車ではクアラルンプールから約2時間ほど。渋滞の場合はそれ以上となります。