3年に一度ベルギーが猫だらけになる!?イーペルの猫祭り【現地ルポ】

3年に一度ベルギーが猫だらけになる!?イーペルの猫祭り【現地ルポ】
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ベルギー・イーペルの猫祭りとは!?
3年に一度ベルギーが猫だらけになる!?イーペルの猫祭り【現地ルポ】


ベルギー西部にあるイーペルという街で行われるKattenstoet(猫祭り)。このお祭り、毎年開催ではなく3年に一度5月の第二日曜日に開催されるというとってもレアなお祭りなのです。猫好きでなくとも、一度は行ってみたいお祭りの一つですね。

猫祭りが始まった背景ですが、古くからイーペルでは毛織物産業が盛んでした。しかし、かつて毛織物を保管する倉庫だった繊維会館にネズミが増えたので猫に番をさせたところ、猫が増えすぎてしまい鐘楼の上から落としたという少し残酷な背景が猫投げの始まりといわれています(諸説あります)。

痛ましい歴史を忘れないために始まった猫祭りですが、現在は歴史を再現したパレードやぬいぐるみの猫を投げるなど、町を盛り上げる明るいイベントに発展しました。

町中が猫だらけ?猫祭りのプログラム

お昼の2時過ぎ頃にオープニングパレードとして協賛企業や宣伝カーがパレードし、お菓子などいろいろなものを観客に向かって投げてくれます。鼓笛隊のパレードも!

3年に一度ベルギーが猫だらけになる!?イーペルの猫祭り【現地ルポ】

(C)AYA

日本だとなかなか味わえない雰囲気に思わずテンションも上がってしまいます。

オープニングパレードが1時間ほど続き、遂にメインのパレード!猫のフロートや猫のメイクや仮装をした人たちがパレードしていきます。

猫の歴史や世界の猫、イーペルの歴史から天敵のネズミまで登場する大賑わいのパレードに観客も大盛り上がり!

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