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フランスの有名炭酸水ペリエがわき出ている現場

ライター情報:加藤亨延

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この建物の直下にペリエの源泉がある。

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世界的に知名度を持つネラルウォーター・ブランドを多く抱えるフランス。炭酸水であるペリエもその一つだ。ナポレオン3世が「フランスの誇り」と賞賛したペリエの故郷ヴェルジェーズを訪ねた。

ヴェルジェーズとは南仏ラングドック・ルシヨン地方にある小さな町。西に地域圏の中心都市モンペリエ、東にデニム発祥の地として有名なニームを控えている。

「19世紀までヴェルジェーズはブドウ栽培を中心とした農業の町でした。当地の湧水は、吐き気や胃の働きが鈍くなる症状である胃アトニーに医学的効能があると太古から知られていましたが、その商業化は20世紀初頭になってからです」(ヴェルジェーズ町役場)

ヴェルジェーズの湧水が「ペリエ」という名前になった発端はルイ・ペリエ博士に由来する。

「1億2000年前、火山性ガスが地表へ上るラングドック平野の地中に雨水がしみ込みました。出合った水とガスは石灰岩の裂け目を通して押し上げられ、まるで沸騰しているように炭酸ガスを放出する水が生まれました。現在のようにペリエが広く飲まれるきっかけを作ったのはルイ・ペリエ博士。1898年に博士によってボトルとボトリング設備が開発され、1903年にはペリエの販売が始まりました。今、水源の周囲1300ヘクタールの土地は水源環境のために保護されています。そして現地にて採水されたペリエの約半数は海外140カ国で売られます」(ペリエ・ビジターセンター)

案内された地下にある源泉では、勢いよくペリエの炭酸水がわき出ていた。

ライター情報: 加藤亨延

主に週刊誌・月刊誌で海外事情を執筆。取材等での渡航国数は約60カ国。比較文化/旅行が、ど真ん中ストライク。ときどき社会/政治。ロンドンでの生活を経て現在パリ在住。

URL:http://tokuhain.arukikata.co.jp/paris/

2012年7月18日 07時00分

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